คุณควรชำระค่าสมัครสมาชิกข้อมูลประจำตัวที่ตรวจสอบแล้ว

โดยทั่วไปบริการโซเชียลมีเดียจะให้บริการฟรีสำหรับผู้ใช้ แต่ตอนนี้ เนื่องจากรายได้จากโฆษณาลดลง บริษัทโซเชียลมีเดียจึงกำลังมองหาแหล่งรายได้ใหม่นอกเหนือจากโฆษณาที่ตรงเป้าหมาย ขณะนี้ Twitter กำลังเรียกเก็บเงินสำหรับการยืนยันด้วยเช็คสีน้ำเงิน และ Meta และ Twitter ต่างก็เรียกเก็บเงินสำหรับการปกป้องข้อมูลประจำตัว

ผู้ใช้จะได้รับประโยชน์จากบริการ “ฟรี” เช่น แพลตฟอร์มโซเชียลมีเดีย จากการศึกษาวิจัยชิ้นหนึ่งในสหรัฐอเมริกา ผู้ใช้ Facebook บอกว่าพวกเขาจะต้องจ่ายในช่วง 40 ถึง 50 ดอลลาร์สหรัฐฯเพื่อออกจากบริการเครือข่ายโซเชียลเป็นเวลาหนึ่งเดือน หากคุณให้ความสำคัญกับ Facebook มากพอจนคุณต้องรับเงินเพื่อหยุดพัก ทำไมไม่จ่ายค่าบริการใหม่ ๆ เหล่านี้ถ้าคุณสามารถจ่ายได้?

Meta วางแผนที่จะให้การสนับสนุนลูกค้าแบบชำระเงินและการตรวจสอบบัญชีบน Facebook และ Instagram เพื่อป้องกันการแอบอ้างบุคคลอื่นในราคา11.99 ดอลลาร์สหรัฐฯ ต่อเดือนบนเว็บ และ 14.99 ดอลลาร์ต่อเดือนบนอุปกรณ์ iOS การเปลี่ยนแปลงที่เสนอโดย Twitter ทำให้การรับรองความถูกต้องด้วยสองปัจจัยผ่านการส่งข้อความเป็นคุณสมบัติพิเศษสำหรับผู้ใช้ที่ชำระเงิน Twitter Blue มีค่าใช้จ่าย 8 เหรียญต่อเดือนสำหรับอุปกรณ์ Android และ 11 เหรียญต่อเดือนสำหรับอุปกรณ์ iOS

ในฐานะนักวิจัยที่ศึกษาโซเชียลมีเดียและปัญญาประดิษฐ์ฉันมองเห็นปัญหาสามประการเกี่ยวกับการเปิดตัวฟีเจอร์เหล่านี้

ปัญหาการดำเนินการร่วมกัน
สินค้าข้อมูล เช่น สินค้าที่จัดหาโดยแพลตฟอร์มโซเชียลมีเดีย มีลักษณะเฉพาะคือปัญหาของการดำเนินการร่วมกัน และความปลอดภัยของข้อมูลก็ไม่มีข้อยกเว้น ปัญหาการดำเนินการโดยรวม ซึ่งนักเศรษฐศาสตร์อธิบายว่าเป็นผลกระทบภายนอกของเครือข่ายเกิดขึ้นเมื่อการกระทำของผู้เข้าร่วมรายหนึ่งในตลาดส่งผลต่อผลลัพธ์ของผู้เข้าร่วมรายอื่น

บางคนอาจจ่ายเงินให้ Facebook เพื่อปรับปรุงการรักษาความปลอดภัย แต่โดยรวมแล้ว ความเป็นอยู่ที่ดีโดยรวมนั้นขึ้นอยู่กับการมีผู้ใช้กลุ่มใหญ่ที่ลงทุนในการรักษาความปลอดภัยที่ดีขึ้นสำหรับทุกคน ลองนึกภาพเมืองใน ยุคกลางที่ถูกผู้รุกรานล้อม ซึ่งแต่ละครอบครัวจะต้องรับผิดชอบต่อกำแพงที่ทอดยาว โดยรวมแล้ว ชุมชนมีความเข้มแข็งพอๆ กับจุดอ่อนที่สุดเท่านั้น Twitter และ Meta จะยังคงส่งมอบผลลัพธ์ตามสัญญาและชำระเงินหรือไม่ หากผู้ใช้สมัครใช้บริการเหล่านี้ไม่เพียงพอ

ภาพหน้าจอที่มีข้อความขนาดใหญ่และเล็กและมีเครื่องหมายถูกสีขาวอยู่ภายในดาว 12 จุด
Meta กำลังเริ่มเปิดตัวบริการป้องกันตัวตนแบบชำระเงินสำหรับผู้ใช้ Facebook และ Instagram วิลเลียม เวสต์/เอเอฟพี ผ่าน Getty Images
แม้ว่าแพลตฟอร์มขนาดใหญ่เช่น Facebook และ Twitter จะได้รับประโยชน์จากการล็อคอิน ซึ่งหมายความว่ามีผู้ใช้ที่ต้องพึ่งพาหรือลงทุนอย่างมากในพวกเขา แต่ก็ยังไม่ชัดเจนว่าผู้ใช้จำนวนเท่าใดที่จะจ่ายเงินสำหรับคุณสมบัติเหล่านี้ นี่เป็นบริเวณที่แรงจูงใจในการทำกำไรของแพลตฟอร์มขัดแย้งกับเป้าหมายโดยรวมของแพลตฟอร์ม ซึ่งก็คือการมีชุมชนที่ใหญ่เพียงพอที่ผู้คนจะใช้แพลตฟอร์มต่อไป เนื่องจากมีการเชื่อมโยงทางสังคมหรือธุรกิจทั้งหมดอยู่ที่นั่น

เศรษฐศาสตร์ความมั่นคงปลอดภัยสารสนเทศ
การเรียกเก็บเงินเพื่อคุ้มครองข้อมูลส่วนบุคคลทำให้เกิดคำถามว่าแต่ละคนให้ความสำคัญกับความเป็นส่วนตัวหรือความปลอดภัยทางออนไลน์มากน้อยเพียงใด ตลาดเพื่อความเป็นส่วนตัวก็มีปริศนาที่คล้ายกัน สำหรับผลิตภัณฑ์ดิจิทัลโดยเฉพาะ ผู้บริโภคไม่ได้รับแจ้งอย่างครบถ้วนเกี่ยวกับวิธีการรวบรวมข้อมูลของตน เพื่อจุดประสงค์อะไร และผลที่ตามมาคืออะไร

นักหลอกลวงสามารถค้นหาวิธีต่างๆ มากมายในการละเมิดความปลอดภัยและใช้ประโยชน์จากช่องโหว่ในแพลตฟอร์มขนาดใหญ่ เช่น Facebook แต่การให้ความสำคัญกับความปลอดภัยหรือความเป็นส่วนตัวนั้นซับซ้อน เนื่องจากผู้ใช้โซเชียลมีเดียไม่ทราบแน่ชัดว่า Meta หรือ Twitter ลงทุนไปมากเพียงใดเพื่อให้ทุกคนปลอดภัย เมื่อผู้ใช้แพลตฟอร์มดิจิทัลไม่เข้าใจวิธีที่แพลตฟอร์มปกป้องข้อมูลของตน ผลที่ตามมาคือการขาดความไว้วางใจอาจจำกัดจำนวนผู้ที่ยินดีจ่ายเงินสำหรับฟีเจอร์ต่างๆ เช่น การรักษาความปลอดภัยและการยืนยันตัวตน

ผู้ใช้โซเชียลมีเดียต้องเผชิญกับข้อมูลที่ไม่สมบูรณ์หรือไม่สมมาตรเกี่ยวกับข้อมูลของตน ดังนั้นพวกเขาจึงไม่ทราบวิธีประเมินคุณค่าของฟีเจอร์ต่างๆ เช่น ความปลอดภัยอย่างถูกต้อง ในตรรกะทางเศรษฐกิจมาตรฐาน ตลาดจะกำหนดราคาตามความเต็มใจของผู้ซื้อที่จะจ่าย และราคาเสนอต่ำสุดที่ผู้ขายยอมรับได้ หรือราคาจอง อย่างไรก็ตาม แพลตฟอร์มดิจิทัล เช่น Meta ได้รับประโยชน์จากข้อมูลของแต่ละบุคคลตามขนาดของข้อมูล เนื่องจากมีข้อมูลส่วนบุคคลจำนวนมาก ไม่มีตลาดสำหรับสิทธิ์ในข้อมูลส่วนบุคคล แม้ว่าจะมีข้อเสนอเชิงนโยบายบางประการ เช่น ผู้ว่าการรัฐแคลิฟอร์เนีย Gavin Newsom เรียกร้องให้มีการจ่ายเงินปันผลข้อมูล

ผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์บางคนได้ชี้ให้เห็นถึงข้อเสียของการสร้างรายได้จากฟีเจอร์ความปลอดภัยแล้ว โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ในการให้กำหนดเวลาที่เร่งรีบอย่างมาก หนึ่งเดือนนับจากการประกาศไปจนถึงการดำเนินการ เพื่อจ่ายเงินสำหรับตัวเลือกที่ปลอดภัยยิ่งขึ้น มีความเสี่ยงที่แท้จริงที่ผู้ใช้จำนวนมากจะปิดการตรวจสอบสิทธิ์แบบสองปัจจัยโดยสิ้นเชิง นอกจากนี้ ความปลอดภัย การตรวจสอบสิทธิ์ผู้ใช้ และการยืนยันตัวตนเป็นปัญหาที่เกี่ยวข้องกับทุกคนไม่ใช่แค่ผู้สร้างเนื้อหาหรือผู้ที่สามารถจ่ายเงินได้

ในช่วงสามเดือนแรกของปี 2022 เพียงแห่งเดียว วัยรุ่นและผู้ใหญ่เกือบหนึ่งในห้าในสหรัฐอเมริการายงานว่าบัญชีโซเชียลมีเดียของตนถูกแฮ็ก การสำรวจเดียวกันพบว่า 24% ของผู้บริโภครายงานว่ามีอุปกรณ์และการสมัครสมาชิกมากมาย ซึ่งบ่งชี้ถึงความเหนื่อยล้าและการรับรู้ที่มากเกินไปในการจัดการประสบการณ์เสมือนจริง

นอกจากนี้ยังเป็นกรณีที่แพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียไม่ได้ฟรีจริงๆ สุภาษิตโบราณคือถ้าคุณไม่จ่ายเงิน คุณก็จะเป็นผลิตภัณฑ์ แพลตฟอร์มดิจิทัล เช่น Meta และ Twitter สร้างรายได้จากข้อมูลจำนวนมหาศาลที่พวกเขามีเกี่ยวกับผู้ใช้ผ่าน ระบบ นิเวศที่ขับเคลื่อนด้วยการโฆษณาออนไลน์ที่ซับซ้อน ระบบใช้ข้อมูลผู้ใช้แต่ละรายที่ละเอียดมากและการวิเคราะห์เชิงคาดการณ์เพื่อช่วยให้บริษัทต่างๆ กำหนดเป้าหมายโฆษณาออนไลน์แบบไมโครรวมถึงติดตามและเปรียบเทียบการดูโฆษณากับผลลัพธ์ มีค่าใช้จ่ายแอบแฝงที่เกี่ยวข้องกับการสูญเสียความเป็นส่วนตัวของผู้คนและการควบคุมข้อมูลส่วนบุคคลของพวกเขา รวมถึงการสูญเสียความไว้วางใจและความเปราะบางต่อการโจรกรรมข้อมูลประจำตัว

โซเชียลมีเดียและอันตรายทางออนไลน์
ปัญหาอีกประการหนึ่งก็คือ วิธีที่สิ่งเหล่านี้สร้างรายได้จากตัวเลือกความปลอดภัยจะเพิ่มอันตรายทางออนไลน์ให้กับผู้ใช้ที่มีช่องโหว่โดยไม่มีข้อกำหนดในการป้องกันข้อมูลประจำตัว ไม่ใช่ทุกคนที่สามารถจ่ายเงิน Meta หรือ Twitter เพื่อรักษาข้อมูลส่วนบุคคลให้ปลอดภัยได้ โซเชียลบอทมีความซับซ้อนมากขึ้น การหลอกลวงเพิ่มขึ้นเกือบ 288%จากปี 2021 ถึง 2022 ตามรายงานฉบับหนึ่ง นักต้มตุ๋นและฟิชชิ่งพบว่าการเข้าถึงข้อมูลส่วนบุคคลของผู้อื่นและแอบอ้างเป็นบุคคลอื่นนั้นเป็น เรื่องง่าย

สำหรับผู้ที่ถูกหลอกลวง กระบวนการกู้คืนบัญชีนั้นน่าหงุดหงิดและใช้เวลานาน การเคลื่อนไหวดังกล่าวอาจทำร้ายผู้ที่อ่อนแอที่สุด เช่น ผู้ที่ต้องการ Meta เพื่อค้นหาข้อมูลงาน หรือผู้สูงอายุและผู้ทุพพลภาพที่ใช้โซเชียลมีเดียเพื่อเรียนรู้เกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้นในชุมชนของตน ชุมชนที่ลงทุนทรัพยากรในการสร้างพื้นที่ออนไลน์ที่ใช้ร่วมกันโดยใช้แพลตฟอร์ม เช่น Twitter และ Facebook อาจได้รับอันตรายจากความพยายามในการสร้างรายได้

ผู้คนเบื่อหน่ายกับการต้องสมัครสมาชิกจำนวนมากและมีปัญหาด้านความปลอดภัยและความเป็นส่วนตัวที่ยังคงมีอยู่ ในขณะเดียวกัน ยังเป็นคำถามเปิดอยู่ว่าผู้ใช้จะชำระค่าบริการเหล่านี้เพียงพอเพื่อเพิ่มความปลอดภัยโดยรวมหรือไม่ ท้ายที่สุดแล้ว บริการที่แพลตฟอร์มโซเชียลมีเดียนำเสนอคือโอกาสในการเชื่อมต่อกับผู้อื่น ผู้ใช้จะจ่ายเงินสำหรับความสามารถในการรักษาการเชื่อมต่อทางสังคมเช่นเดียวกับที่พวกเขาจ่ายสำหรับเนื้อหา เช่น ความบันเทิงหรือข่าวสาร หรือไม่ ยักษ์ใหญ่โซเชียลมีเดียอาจมีเส้นทางที่ยากลำบากรออยู่ข้างหน้า การวิจัยแสดงให้เห็นอะไรเกี่ยวกับความเสี่ยงในอนาคตของเหตุการณ์ฝนตกบนหิมะในสภาพอากาศที่อบอุ่น
แม้จะไม่ค่อยมีใครทราบเกี่ยวกับความเสี่ยงจากน้ำท่วมที่เกิดจากฝนและหิมะเมื่อโลกอุ่นขึ้น

ในสภาพอากาศที่อบอุ่นขึ้น จะมีความเสี่ยงน้อยลงที่ฝนจะตกบนหิมะในระดับต่ำลงเมื่อปริมาณหิมะลดลงโดยเฉพาะอย่างยิ่งในภูมิภาคที่อบอุ่นกว่า เช่น แปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือ

แต่ในระดับที่สูงขึ้นคาดว่าจะเกิดฝนตกบนหิมะบ่อยขึ้น แม้ว่าอุณหภูมิที่อุ่นขึ้นนั้นคาดว่าจะเพิ่มความเข้มข้นของฝน แต่การวิจัยแสดงให้เห็นว่านั่นไม่ใช่ตัวขับเคลื่อนที่สำคัญที่สุดของความเสี่ยงนี้ ความเสี่ยงน้ำท่วมที่เกิดจากฝนตกต่อหิมะที่คาดว่าจะเพิ่มขึ้นส่วนใหญ่เป็นผลมาจากเขตเปลี่ยนผ่านของฝนและหิมะที่มีการขยายตัวสูงขึ้นในระดับความสูง รวมถึงพื้นที่บนเทือกเขาแอลป์ซึ่งในอดีตมีหิมะตกเป็นส่วนใหญ่

ระบบควบคุมน้ำท่วมและการจัดการอ่างเก็บน้ำในพื้นที่ภูเขาเหล่านี้จะต้องพิจารณาการเปลี่ยนแปลงในอนาคตของเหตุการณ์ฝนตกบนหิมะ นอกเหนือจากการเปลี่ยนแปลงความรุนแรงของฝนและลำดับพายุ เพื่อทำความเข้าใจและเตรียมพร้อมสำหรับความเสี่ยงน้ำท่วมในท้องถิ่นในขณะที่โลกอุ่นขึ้น .

ดังนั้นการคาดการณ์ว่าปริมาณน้ำฝนจะเพิ่มขึ้นอย่างสุดขั้วและปริมาณน้ำฝนในฤดูหนาวจะทำให้มีฝนตกบนหิมะและความเสี่ยงน้ำท่วมที่เกี่ยวข้องหรือไม่ หรือหิมะปกคลุมน้อยลงและการขาดความชื้นในดินที่มากขึ้นจะช่วยลดความเสี่ยงน้ำท่วมที่เกิดจากฝนบนหิมะในสภาพอากาศที่อุ่นขึ้นได้หรือไม่?

ในสภาพอากาศในอนาคต การตอบสนองของความเสี่ยงน้ำท่วมที่เกิดจากฝนและหิมะคาดว่าจะเปลี่ยนแปลงไปในลักษณะที่ซับซ้อนและมักจะขัดแย้งกัน การเปลี่ยนแปลงที่คาดการณ์ไว้มีแนวโน้มที่จะแตกต่างกันไปตามภูมิภาค ฤดูกาล โมเดลสภาพภูมิอากาศ สถานการณ์การปล่อยก๊าซเรือนกระจก และขอบเขตเวลาในอนาคต เป็นความเสี่ยงที่มีค่าใช้จ่ายสูงและต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม คุณเคยตื่นขึ้นมาแล้วคิดว่า “ตอนที่ฉันยังเด็ก ฉันสามารถนอนได้เพียงสี่ชั่วโมงเท่านั้น แต่ตอนนี้ดูเหมือนว่าฉันต้องการเวลา 10 ชั่วโมง” หรือคุณเคยเดินออกจากยิมแล้ว “สัมผัส” เข่าของตัวเองบ้างไหม?

เกือบทุกคนประสบกับสัญญาณแห่งวัยประเภทนี้ แต่ก็มีบางคนที่ดูเหมือนไม่สมวัย ผู้พิพากษาศาลฎีกาแห่งสหรัฐอเมริกาผู้ล่วงลับRuth Bader Ginsbergอยู่บนบัลลังก์จนกระทั่งเธอเสียชีวิตเมื่ออายุ 87 ปี ผู้พิพากษาMary Berryซึ่งขณะนี้อยู่ในวัย 80 ปีของเธอยังคงสร้างแรงบันดาลใจให้ผู้คนทั่วโลกทำขนมและสนุกกับชีวิต และนักแสดงพอล รัดด์ได้รับการเสนอชื่อให้เป็น “ผู้ชายที่เซ็กซี่ที่สุด” ของนิตยสาร People ในปี 2021 ด้วยวัย 52 ปี ในขณะที่ยังดูเหมือนเขาอายุ 30 กว่าๆ อายุเป็นเพียงตัวเลขแล้วเหรอ?

นักวิจัยมุ่งความสนใจไปที่การทำความเข้าใจสาเหตุและปัจจัยเสี่ยงของโรคที่เกี่ยวข้องกับอายุ เช่น อัลไซเมอร์ โรคสมองเสื่อม โรคกระดูกพรุน และมะเร็ง แต่หลายคนเพิกเฉยต่อปัจจัยเสี่ยงที่สำคัญสำหรับโรคเหล่านี้ทั้งหมด นั่นก็คือ การแก่ชรานั่นเอง มากกว่าปัจจัยเสี่ยงส่วนบุคคลใดๆ เช่น การสูบบุหรี่หรือขาดการออกกำลังกาย จำนวนปีที่คุณมีชีวิตอยู่สามารถทำนายการเกิดโรคได้ แท้จริงแล้ว การ สูงวัยเพิ่มความเสี่ยงต่อโรคเรื้อรังหลายชนิดได้ถึงพันเท่า

อย่างไรก็ตามไม่มีคนสองคนที่อายุเท่ากัน แม้ว่าอายุเป็นปัจจัยเสี่ยงหลักสำหรับโรคเรื้อรังหลายชนิด แต่ก็เป็นตัวบ่งชี้ที่ไม่น่าเชื่อถือว่าร่างกายของคุณจะเสื่อมถอยเร็วแค่ไหนหรือคุณเสี่ยงต่อโรคที่เกี่ยวข้องกับวัยได้ง่ายเพียงใด เนื่องจากมีความแตกต่างระหว่างอายุตามลำดับเวลาของคุณ หรือจำนวนปีที่คุณมีชีวิตอยู่ และอายุทางชีววิทยาของคุณ – ความสามารถทางกายภาพและการทำงานของคุณ

ดังที่ผู้เขียนตั้งข้อสังเกตไว้ใน TED Talk ของเธอ การสูงวัยไม่ใช่แค่ตัวเลข
ฉันเป็นนักวิทยาศาสตร์ที่สนใจนิยาม “อายุ” ใหม่ แทนที่จะเปรียบเทียบอายุ ตามลำดับเวลา ห้องแล็บของฉันลงทุนไปกับการวัดอายุทางชีวภาพ อายุทางชีวภาพเป็นตัววัดอายุขัยด้านสุขภาพที่แม่นยำกว่าหรือจำนวนปีที่มีสุขภาพที่ดีมากกว่าอายุตามลำดับเวลา และไม่มีความสัมพันธ์โดยตรงกับริ้วรอยและผมหงอก ผู้สูงวัยอย่างรวดเร็วจะมีอัตราการทำงานเสื่อมเร็วขึ้นเมื่อเทียบกับอายุตามลำดับเวลา

คุณยายของฉันซึ่งมีอายุถึง 83 ปี แต่ต้องล้มป่วยและจำไม่ได้ว่าฉันเป็นใครในช่วงสองสามปีสุดท้ายของชีวิตเธอ เป็นคนแก่เร็ว ในทางกลับกัน ปู่ของฉันก็มีชีวิตอยู่จนถึงอายุ 83 ปี แต่เขามีความกระตือรือร้น ใช้งานได้ดี และแม้กระทั่งทำการบ้านกับฉันจนกระทั่งเขาเสียชีวิต – เขาเป็นวัยที่มีสุขภาพดี

ด้วยการเติบโตอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนของประชากรสูงวัยของโลกฉันเชื่อว่าการหาวิธีวัดอายุทางชีวภาพ และวิธีการรักษาหรือชะลอความก้าวหน้าของอายุนั้น มีความสำคัญไม่เพียงแต่ต่อสุขภาพของแต่ละบุคคลเท่านั้น แต่ยังรวมถึงสุขภาพทางสังคม การเมือง และเศรษฐกิจของสังคมของเราด้วย การตรวจจับความชราอย่างรวดเร็วตั้งแต่เนิ่นๆ ถือเป็นโอกาสในการชะลอ เปลี่ยนแปลง หรือแม้แต่ย้อนกลับวิถีการแก่ชราทางชีวภาพ

พันธุศาสตร์และอายุทางชีววิทยา
การแก่ชราทางชีวภาพมีหลายแง่มุม มันเกิดขึ้นจากการผสมผสานที่ซับซ้อนของลักษณะทางพันธุกรรม และได้รับอิทธิพลจากปัจจัยต่างๆเช่น องค์ประกอบของไมโครไบโอม สิ่งแวดล้อม รูปแบบการใช้ชีวิต ความเครียด อาหาร และการออกกำลังกาย

ครั้งหนึ่งเคยคิดว่าพันธุศาสตร์ไม่มีอิทธิพลต่อความชราหรืออายุยืนยาว อย่างไรก็ตาม ในช่วงต้นทศวรรษ 1990 นักวิจัยรายงานการศึกษาครั้งแรกที่ระบุยีนที่สามารถยืดอายุขัยของพยาธิตัวกลมขนาดเล็กได้ ตั้งแต่นั้นมา ข้อสังเกตหลายประการสนับสนุนอิทธิพลของพันธุกรรมที่มีต่อความชรา

ตัวอย่างเช่น ลูกของ พ่อแม่ที่มีอายุยืนยาวและแม้แต่ผู้ที่มีพี่น้องที่มีอายุยืนยาวก็มักจะมีอายุยืนยาวขึ้น นักวิจัยยังได้ระบุยีนหลายตัวที่มีอิทธิพลต่อการมีอายุยืนยาวและมีบทบาทในการฟื้นตัวและการป้องกันจากความเครียด ซึ่งรวมถึงยีนที่ซ่อมแซม DNA ปกป้องเซลล์จากอนุมูลอิสระ และควบคุมระดับไขมัน

อย่างไรก็ตาม จากการศึกษาในฝาแฝดที่เหมือนกันซึ่งมียีนเหมือนกันแต่อายุขัยไม่เท่ากัน ยีนไม่ใช่ปัจจัยเดียวที่มีอิทธิพลต่อความชรา ในความเป็นจริง ยีนอาจมีส่วนเพียง20% ถึง 30% ของอายุทางชีวภาพ สิ่งนี้ชี้ให้เห็นว่าพารามิเตอร์อื่นๆ สามารถมีอิทธิพลอย่างมากต่อความชราทางชีวภาพ

ผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมและวิถีชีวิต
นักวิจัยพบว่าปัจจัยด้านสิ่งแวดล้อมและรูปแบบการดำเนินชีวิตมีอิทธิพลอย่างมากต่ออายุทางชีวภาพ รวมถึงการเชื่อมโยงทางสังคมนิสัยการนอนหลับการใช้น้ำการออกกำลังกาย และการรับประทานอาหาร

การเชื่อมโยงทางสังคมถือเป็นสิ่งสำคัญสำหรับความเป็นอยู่ที่ดีตลอดชีวิต แต่ความสัมพันธ์ทางสังคมอาจเป็นเรื่องยากที่จะรักษาไว้ได้เมื่อเวลาผ่านไป เนื่องจากการสูญเสียครอบครัวและเพื่อนฝูง ภาวะซึมเศร้า ความเจ็บป่วยเรื้อรัง หรือปัจจัยอื่นๆ การศึกษาหลายชิ้นรายงานถึงความเชื่อมโยงที่ชัดเจนระหว่างการแยกตัวทางสังคมกับความเครียด การเจ็บป่วย และการเสียชีวิตที่เพิ่มขึ้น

ผู้หญิงสามคนเต้นรำด้วยกันในสวนสาธารณะ
ความเชื่อมโยงทางสังคมและการออกกำลังกายเชื่อมโยงกับความเป็นอยู่ที่ดีตลอดชีวิต ฟิลิปโป บัคชี/E+ ผ่าน Getty Images
ในทำนองเดียวกัน การควบคุมอาหารและการออกกำลังกายมีอิทธิพลอย่างมากต่ออายุทางชีววิทยา โซนสีฟ้าซึ่งเป็นพื้นที่ทั่วโลกที่ผู้คนมีอายุยืนยาว ถือว่าการสูงวัยที่ประสบความสำเร็จนั้นเกิดจากการรับประทานอาหาร การออกกำลังกาย และการเชื่อมโยงทางสังคม มื้ออาหารที่เน้นพืชเป็นส่วนใหญ่และกิจกรรมที่กระฉับกระเฉงตลอดทั้งวันถือเป็น “เคล็ดลับ” ที่รู้จักกันดีในเรื่องอายุขัยและอายุยืนยาว แม้ว่าการศึกษาใหม่ๆ เกี่ยวกับผลกระทบของการแทรกแซงด้านอาหาร เช่น การอดอาหารเป็นช่วงและการให้อาหารแบบจำกัดเวลาต่อการมีอายุยืนยาว ยังไม่ได้รับการทดสอบอย่างเข้มงวด แต่ก็แสดงให้เห็นประโยชน์ต่อสุขภาพหลายประการ รวมถึงการควบคุมกลูโคสและอินซูลินที่ดีขึ้น

แม้ว่าพันธุกรรมจะควบคุมได้ยาก แต่อาหารและการออกกำลังกายสามารถปรับเปลี่ยนได้เพื่อชะลอความชราทางชีวภาพ

วิธีวัดอายุทางชีวภาพ
ปัจจุบัน ยังไม่มีการทดสอบที่มีประสิทธิภาพในการทำนายวิถีสุขภาพของแต่ละบุคคลตั้งแต่เนิ่นๆ ในชีวิต เพื่อที่จะแทรกแซงและปรับปรุงคุณภาพชีวิตตามวัย นักวิทยาศาสตร์มีความสนใจในการระบุโมเลกุลที่ละเอียดอ่อนและจำเพาะเพียงพอที่จะทำหน้าที่เป็นลายนิ้วมือเฉพาะสำหรับอายุทางชีววิทยา

การพิจารณาสุขภาพและความสามารถในการฟื้นตัวของแต่ละบุคคลแทนที่จะมุ่งเน้นไปที่สภาวะของโรคเพียงอย่างเดียวเป็นสิ่งสำคัญในการอภิปรายเกี่ยวกับอายุทางชีววิทยา ความสามารถในการฟื้นตัวคือสภาวะของการปรับตัวและการฟื้นตัวจากความท้าทายด้านสุขภาพ และมักจะคาดการณ์ถึงสุขภาพที่ใช้งานได้มากกว่า ลายนิ้วมือระดับโมเลกุลอาจเป็นเครื่องมือในการช่วยระบุบุคคลที่มีความยืดหยุ่นน้อยกว่าและต้องการการตรวจสอบเชิงรุกและการแทรกแซงตั้งแต่เนิ่นๆ เพื่อรักษาสุขภาพของพวกเขา และช่วยลดความแตกต่างด้านสุขภาพทางเพศ เชื้อชาติและชาติพันธุ์

มีเครื่องหมายโมเลกุลที่น่าเชื่อถือหลายตัวที่อาจทำหน้าที่เป็นลายนิ้วมืออายุทางชีววิทยา

หนึ่งในเครื่องหมายเหล่านี้คือนาฬิกาอีพิเจเนติกส์ Epigeneticsเป็นการดัดแปลงทางเคมีของ DNA ที่ควบคุมการทำงานของยีน นักวิทยาศาสตร์หลายคนพบว่า DNA สามารถ “ทำเครื่องหมาย” โดยกลุ่มเมทิลในรูปแบบที่เปลี่ยนแปลงไปตาม อายุและอาจทำหน้าที่เป็นเครื่องอ่านค่าความชรา

อย่างไรก็ตาม สิ่งสำคัญที่ควรทราบก็คือ แม้ว่านาฬิกาอีพีเจเนติกส์จะมีคุณค่าในการทำนายอายุตามลำดับเวลา แต่ก็ไม่เท่ากับอายุทางชีววิทยา นอกจากนี้ยังไม่มีความชัดเจนว่าเครื่องหมายอีพิเจเนติกส์เหล่านี้ทำงานอย่างไรหรือมีส่วนทำให้เกิดความชราได้อย่างไร

ผู้ใหญ่สูงอายุถือลูกโป่งทองคำหมายเลข 70 ในสวนหลังบ้าน
อายุเป็นมากกว่าตัวเลขมาก Klaus Vedfelt/DigitalVision ผ่าน Getty Images
เครื่องหมายอายุทางชีววิทยาที่ได้รับการยกย่องอีกประการหนึ่งคือการสะสมของเซลล์ที่ผิดปกติที่เรียกว่าเซลล์แก่หรือเซลล์ซอมบี้ เซลล์จะแก่ลงเมื่อเผชิญกับความเครียดหลายประเภท และเสียหายจนไม่สามารถแบ่งตัวได้อีกต่อไป โดยปล่อยโมเลกุลที่ทำให้เกิดการอักเสบและโรคระดับต่ำเรื้อรัง

การศึกษาในสัตว์ทดลองแสดงให้เห็นว่าการกำจัดเซลล์เหล่านี้สามารถปรับปรุงสุขภาพได้ อย่างไรก็ตาม สิ่งที่กำหนดเซลล์ชราภาพในมนุษย์อย่างชัดเจนนั้นยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด ซึ่งทำให้เซลล์เหล่านี้มีความท้าทายในการติดตามเพื่อวัดอายุทางชีววิทยา

สุดท้าย ร่างกายจะปล่อยสารที่มีลักษณะเฉพาะหรือลายนิ้วมือทางเคมีออกมาเป็นผลพลอยได้จากการเผาผลาญตามปกติ สารเหล่านี้มีบทบาทแบบไดนามิกและโดยตรงในการควบคุมทางสรีรวิทยา และสามารถแจ้งสุขภาพการทำงานได้ ห้องปฏิบัติการของฉันและคนอื่นๆ กำลังค้นหาส่วนประกอบที่แน่นอนของสารเคมีเหล่านี้ เพื่อหาว่าสารเคมีใดสามารถวัดอายุทางชีวภาพได้ดีที่สุด งานจำนวนมากยังคงอยู่ไม่เพียงแต่ในการระบุสารเมตาบอไลต์เหล่านี้เท่านั้น แต่ยังต้องทำความเข้าใจด้วยว่าสารเหล่านี้ส่งผลต่ออายุทางชีววิทยาอย่างไร

ผู้คนแสวงหาแหล่งน้ำพุแห่งความเยาว์วัยมานานแล้ว ยังไม่ทราบว่ามีน้ำอมฤตอยู่หรือไม่ แต่การวิจัย เริ่ม แสดงให้เห็นว่าการชะลออายุทางชีววิทยาอาจเป็นวิธีหนึ่งในการมีชีวิตที่มีสุขภาพดีและสมบูรณ์ เราสามารถบอกได้อย่างเป็นกลางหรือไม่ว่าเรากำลังแก่ตัวเร็วแค่ไหน? ด้วยมาตรการที่ดี นักวิทยาศาสตร์อาจสามารถเปลี่ยนอัตราการสูงวัยของเราเพื่อให้มีชีวิตที่ยืนยาวและมีสุขภาพดีขึ้นได้ นักวิจัยทราบดีว่าคนบางคนมีอายุเร็วกว่าคนอื่นๆ และพยายามวัดการเปลี่ยนแปลงทางสรีรวิทยาภายในอย่างกระชับซึ่งนำไปสู่สุขภาพที่เสื่อมโทรมตามอายุ

เป็นเวลาหลายปีแล้วที่นักวิจัยได้ใช้ปัจจัยทางคลินิกที่รวบรวมได้จากทางกายภาพ เช่น ความดันโลหิตสูง คอเลสเตอรอล และน้ำหนัก เป็นตัวบ่งชี้ในการทำนายความชรา แนวคิดก็คือ มาตรการเหล่านี้สามารถระบุได้ว่าบุคคลนั้นมีอายุเร็วหรือช้า ณ จุดใด ๆ ของวงจรชีวิตของพวกเขา แต่เมื่อไม่นานมา นี้นักวิจัยได้ตั้งทฤษฎีว่ามีเครื่องหมายทางชีวภาพอื่นๆ ที่สะท้อนถึงความชราในระดับโมเลกุลและเซลล์ ซึ่งรวมถึงการปรับเปลี่ยนสารพันธุกรรมของบุคคลหรืออีพีเจเนติกส์

แม้ว่าแต่ละคนจะมีองค์ประกอบทางพันธุกรรมที่ส่วนใหญ่ไม่เปลี่ยนแปลงไปตลอดชีวิต การเปลี่ยนแปลงทางเคมีต่อสารพันธุกรรมที่เกิดขึ้นตลอดชีวิตสามารถเปลี่ยนยีนที่เปิดหรือปิดได้ และนำไปสู่การแก่เร็วขึ้น การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้มักเกี่ยวข้องกับการเพิ่มกลุ่มเมทิลใน DNA และได้รับอิทธิพลจากการสัมผัสทางสังคมและสิ่งแวดล้อมเช่น ประสบการณ์ในวัยเด็กที่เลวร้าย การสูบบุหรี่ มลภาวะ และภาวะซึมเศร้า

ร่างกายมีการเปลี่ยนแปลงมากมายตามวัย
แต่เครื่องหมายอีพีเจเนติกส์ทำนายการเปลี่ยนแปลงด้านสุขภาพที่สำคัญที่เกิดขึ้นตามวัยได้ดีเพียงใด เราเป็นนักวิทยาศาสตร์สังคม ที่ศึกษาว่าปัจจัยทางสังคมทำนายความชราได้อย่างไร การวิจัยก่อนหน้านี้ของเราแสดงให้เห็นว่าปัจจัยต่างๆ เช่น การศึกษา ความยากจน เชื้อชาติ การเข้าถึงการรักษาพยาบาล และพฤติกรรมสุขภาพบางอย่างสามารถมีอิทธิพลต่ออัตราการสูงวัยได้ เรากำลังรวมเอาการวัดทางชีววิทยา เช่น อายุอีพีเจเนติกส์ ในการศึกษาประชากรจำนวนมาก เพื่อทำความเข้าใจว่าปัจจัยทางสังคม “อยู่ใต้ผิวหนัง” และส่งผลต่อความชราอย่างไร ในการศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อเร็วๆ นี้เราพบว่าแม้ว่าอายุอีพีเจเนติกส์จะทำนายผลลัพธ์ด้านสุขภาพบางอย่างในชีวิตได้ แต่ก็แทบจะไม่สามารถอธิบายความแตกต่างที่สำคัญเกี่ยวกับปัจจัยทางสังคมได้

Epigenetic Aging คืออะไร?
ในปี 2013 Steve Horvath นักพันธุศาสตร์และนักชีวสถิติ ได้เสนอแนวคิดที่ว่าอัตราการสูงวัยของบุคคลจะถูกจับโดยระดับเมทิลเลชันในจีโนมของพวกเขา เขายังพัฒนาวิธีการวัดอายุอีพีเจเนติกส์เป็นปี และเปรียบเทียบอายุนี้กับอายุตามลำดับเวลา

นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา นักวิจัยได้พัฒนามาตรการหลายอย่างที่สามารถทำนายผลลัพธ์ด้านสุขภาพโดยอิงจากอีพีเจเนติกส์ได้อย่างน่าเชื่อถือมากขึ้น บางคนแนะนำว่า DNA methylation อาจใช้เพื่อสรุปปริมาณและอัตราการชราภาพด้วยเลือดเพียงไม่กี่หยด

แผนภาพของดีเอ็นเอเมทิลเลชั่น
อีพีเจเนติกส์สามารถส่งผลต่อสุขภาพได้หลายวิธี สถาบันสุขภาพแห่งชาติ
การเปรียบเทียบปัจจัยทางอีพีเจเนติกส์และปัจจัยทางสังคม
ยังไม่ทราบแน่ชัดว่าอายุของอีพีเจเนติกส์ทำนายผลลัพธ์ด้านสุขภาพได้ดีเพียงใด เมื่อเทียบกับปัจจัยที่ไม่ใช่พันธุกรรมอื่นๆ เช่น ข้อมูลประชากร และสถานะทางเศรษฐกิจและสังคม เราต้องการดูว่าอายุของอีพิเจเนติกส์ซึ่งวัดโดยระดับเมทิลเลชันของ DNA ในเลือด ทำนายผลลัพธ์ด้านสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับความชราสี่ประการหรือไม่ ได้แก่ ความตาย โรคเรื้อรัง ความพิการทางร่างกาย และความผิดปกติทางสติปัญญา

จากการใช้ข้อมูลจากการศึกษาด้านสุขภาพและการเกษียณอายุ ซึ่งเป็นกลุ่มตัวอย่างขนาดใหญ่ที่เป็นตัวแทนระดับประเทศของชาวอเมริกันที่มีอายุเกิน 56 ปี เราพบว่าอายุของอีพีเจเนติกส์ทำนายผลลัพธ์ด้านสุขภาพทั้งหมดที่เราตรวจสอบ อายุ Epigentic ทำนายความตายและการเจ็บป่วยได้ชัดเจนที่สุดในชีวิต โดยรวมแล้ว ผู้ที่มีอายุอีพิเจเนติกส์สูงกว่าจะมีสุขภาพแย่ลง

ในทางกลับกัน อายุอีพีเจเนติกส์ไม่ได้อธิบายว่าทำไมคนที่มีประชากรบางกลุ่ม เช่น มีการศึกษาน้อย สูบบุหรี่ คนผิวดำหรือฮิสแปนิก เป็นโรคอ้วน หรือมีวัยเด็กที่ยากลำบากกว่า จึงประสบกับผลลัพธ์ด้านสุขภาพที่แย่ลงเร็วขึ้นหรือบ่อยขึ้น ปัจจัยทางสังคมเหล่านี้สามารถทำนายการตายและการเจ็บป่วยได้เช่นเดียวกับอีพิเจเนติกส์ และทำนายการทำงานทางกายภาพและการรับรู้ได้ดีกว่าอายุอีพีเจเนติกส์

การค้นพบของเราชี้ให้เห็นว่าแม้ว่า DNA methylation จะเป็นส่วนเสริมที่มีประโยชน์ในกล่องเครื่องมือในการทำนายผลลัพธ์ด้านสุขภาพในภายหลัง แต่ปัจจัยอื่น ๆ เช่น ข้อมูลประชากร สถานะทางเศรษฐกิจและสังคม สุขภาพจิต และพฤติกรรมด้านสุขภาพ ยังคงเป็นปัจจัยทำนายสุขภาพที่เท่าเทียมกัน หากไม่แข็งแกร่งกว่านั้น

ทำนายอายุและสุขภาพได้ดีขึ้น
กระบวนการชราแบบอีพีเจเนติกส์ เช่น DNA methylation แสดงให้เห็นอย่างชัดเจนในการอธิบายความชรา แต่ยังคงต้องดำเนินการอีกยาวไกลก่อนที่นักวิจัยจะเข้าใจกลไกระดับโมเลกุลและเซลล์ที่เกี่ยวข้องกับความชราอย่างถ่องแท้

การปรับปรุงความสามารถของเราในการวัดประสบการณ์ทางสังคมตลอดชีวิตที่ส่งผลต่อชีววิทยาและกลไกทางชีววิทยาที่รองรับการสูงวัยไม่เพียงแต่จะนำไปสู่การวัดความชราที่ดีขึ้นเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการรักษาและการป้องกันโรคที่ดีขึ้นสำหรับผู้ที่ต้องการมากที่สุดอีกด้วย มะเร็งมักถูกมองว่าเป็นโรคที่เกิดจากการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรม ทำให้เซลล์แบ่งตัวอย่างควบคุมไม่ได้และบุกรุกส่วนอื่นๆ ของร่างกาย แต่ ในบางกรณีการแพร่กระจายของเซลล์ออกไปจากต้นกำเนิดถือเป็นกระบวนการ ปกติ เอ็มบริโอจะเจาะเข้าไปในมดลูกในระหว่างตั้งครรภ์ระยะแรก เซลล์ภูมิคุ้มกันแพร่กระจายจากต่อมน้ำเหลืองไปยังบริเวณที่ติดเชื้อเพื่อโจมตีแบคทีเรียที่บุกรุก และเซลล์สืบพันธุ์จะย้ายไปยังตำแหน่งที่อวัยวะสืบพันธุ์จะอยู่ในระหว่างการพัฒนาของมนุษย์ในระยะแรก

มะเร็งไม่ใช่โรคที่สม่ำเสมอ แต่มะเร็งเป็นโรคที่เกิดจากพลาสติกฟีโนไทป์ซึ่งหมายความว่าเซลล์เนื้องอกสามารถเปลี่ยนจากรูปแบบหรือการทำงานหนึ่งไปสู่อีกรูปแบบหนึ่งได้ ซึ่งรวมถึงการกลับไปสู่ สภาวะที่เติบโตน้อยลงและสูญเสียการทำงานตามปกติ ซึ่งอาจส่งผลให้เกิดการดื้อต่อการรักษาหรือการเปลี่ยนแปลงประเภทเซลล์ไปโดยสิ้นเชิง ซึ่งเอื้อต่อการแพร่กระจาย

นอกเหนือจากการเปลี่ยนแปลงโดยตรงใน DNA ของคุณในมะเร็งแล้ว ตัวขับเคลื่อนหลักของการลุกลามของมะเร็งคือตำแหน่งและเวลาที่ DNA ของคุณถูกกระตุ้น หาก DNA ของคุณมี “คำ” ที่สะกดยีนแต่ละตัว อีพิเจเนติกส์ก็คือ “ไวยากรณ์” ของจีโนมของคุณ โดยบอกยีนเหล่านั้นว่าควรเปิดหรือปิดยีนเหล่านั้นในเนื้อเยื่อที่กำหนด แม้ว่าเนื้อเยื่อทั้งหมดในร่างกายจะมีลำดับ DNA ที่เหมือนกันเกือบทั้งหมด แต่เนื้อเยื่อทั้งหมดสามารถทำหน้าที่ที่แตกต่างกันได้ เนื่องจากการปรับเปลี่ยนทางเคมีและโครงสร้างที่เปลี่ยนแปลงยีนที่ถูกกระตุ้นและอย่างไร “ อีพิจีโนม ” นี้สามารถได้รับอิทธิพลจากการสัมผัสด้านสิ่งแวดล้อม เช่น อาหาร ซึ่งเป็นการเพิ่มมิติให้กับวิธีที่นักวิจัยเข้าใจปัจจัยขับเคลื่อนสุขภาพ นอกเหนือจากรหัส DNA ที่สืบทอดมาจากพ่อแม่ของคุณ

ฉันเป็นนักวิจัยโรคมะเร็งและห้องปฏิบัติการของฉันที่มหาวิทยาลัย Johns Hopkinsศึกษาว่าความแตกต่างระหว่างเนื้อเยื่อปกติถูกควบคุมโดยรหัสอีพีเจเนติกส์อย่างไร และรหัสนี้รบกวนการทำงานของมะเร็งอย่างไร ในการทบทวนที่ตีพิมพ์เมื่อเร็วๆ นี้เพื่อนร่วมงานAndre Levchenkoจากมหาวิทยาลัยเยลและฉันบรรยายแนวทางใหม่ในการทำความเข้าใจความเป็นพลาสติกของมะเร็งโดยการรวมอีพิเจเนติกส์เข้ากับคณิตศาสตร์ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เราเสนอว่าแนวคิดเรื่องสุ่มสามารถให้ความกระจ่างได้อย่างไรว่าเหตุใดมะเร็งจึงแพร่กระจายและดื้อต่อการรักษา

การสุ่มคืออะไร?
การสุ่มเป็นแนวคิดทางคณิตศาสตร์ที่อ้างถึงแนวคิดที่ว่าการสุ่มของขั้นตอนต่างๆ ในกระบวนการส่งผลต่อความสามารถในการคาดการณ์ผลลัพธ์ได้ อัลเบิร์ต ไอน์สไตน์ศึกษาแนวคิดนี้อย่างมีชื่อเสียงซึ่งประยุกต์ใช้กับการเคลื่อนที่ของอนุภาคที่แขวนลอยอยู่ในของเหลวหรือก๊าซ นักวิจัยสามารถใช้การสุ่มเพื่อศึกษาการแพร่กระจาย การต้านทาน และวิวัฒนาการของ COVID-19พฤติกรรมของตลาดหุ้นและเกือบทุกเกมในคาสิโน

ภาพระยะใกล้ของกราฟราคาหุ้น
Stochastics ใช้เป็นตัวบ่งชี้ราคาหุ้น สราญ โพรุง/iStock ผ่าน Getty Images Plus
วิธีสำคัญในการวัดความสุ่มของกระบวนการคือเอนโทรปีซึ่งวัดระดับความไม่แน่นอนในผลลัพธ์ ตัวอย่างเช่น การโยนเหรียญที่ยุติธรรมมีเอนโทรปีเป็นข้อมูลเดียวหรือต่ำ เนื่องจากไม่มีทางที่จะคาดเดาได้ว่าการโยนเหรียญจะเป็นหัวหรือก้อย แต่การโยนเหรียญแบบถ่วงน้ำหนักจะมีเอนโทรปีเป็นศูนย์หรือมีข้อมูลสูง เนื่องจากทราบผลลัพธ์แล้ว และจะไม่ได้รับข้อมูลใหม่จากการโยนเหรียญ

นักวิจัยสามารถใช้เอนโทรปีเพื่อวัดปริมาณ สัญญาณรบกวนทาง ข้อมูลในโทรคมนาคม เอนโทรปียังสามารถช่วยให้ผู้เล่นเอาชนะเกม Wordleได้ คำที่มีเอนโทรปีสูงสุดและข้อมูลใหม่ที่คาดหวังมากที่สุดหลังจากการเดาแต่ละครั้งจะเป็นทางออกที่ดีที่สุดของคุณ

Epigenetics เชื่อมโยงความสุ่มและมะเร็งเข้าด้วยกัน
การผสมผสานการสุ่มและเอนโทรปีเข้ากับชีววิทยาช่วยให้นักวิจัยเข้าใจความเป็นพลาสติกของฟีโนไทป์ในมะเร็งได้ดียิ่งขึ้น สิ่งนี้อาจทำให้การพัฒนามีแนวคิดใหม่โดยรวมการพลิกกลับได้หรือก้าวข้าม “ลูกศรของเวลา” สิ่งนี้แตกต่างจากมุมมองคลาสสิกของการพัฒนาของตัวอ่อนที่มองว่าเนื้อเยื่อมีความเปลี่ยนแปลงอย่างต่อเนื่องและไม่สามารถย้อนกลับไปสู่สถานะสุดท้ายในขณะที่พวกมันพัฒนา

นักชีววิทยาเชิงทดลองและเชิงคำนวณกำลังใช้เอนโทรปีเพื่อทำความเข้าใจความสุ่มที่ซ่อนอยู่ในวิธีการจัดระเบียบเซลล์ภายในตอบสนองต่อสัญญาณด้านสิ่งแวดล้อมตลอดจนการเจริญเติบโตและสร้างเนื้อเยื่อ

การสุ่มในอีพิเจเนติกส์มีความสำคัญต่อการวิวัฒนาการของมะเร็ง ตัวอย่างเช่น สภาพที่เรียกว่าBarrett’s esophagusเกิดขึ้นเมื่อเซลล์ที่มีสุขภาพดีในหลอดอาหารพัฒนาลักษณะต่างๆ คล้ายกับเซลล์ที่อยู่ในลำไส้ตามปกติ ซึ่งในที่สุดสามารถนำไปสู่มะเร็งหลอดอาหารได้ สิ่งนี้มีสาเหตุจากการเปลี่ยนแปลงแบบสุ่มแบบก้าวหน้าในรหัสอีพีเจเนติกส์ และการเปลี่ยนแปลงนี้จะเกิดขึ้นเร็วขึ้นเมื่อถึงเกณฑ์ที่กำหนด ธรรมชาติของการสุ่มของการเปลี่ยนแปลงอีพีเจเนติกส์ยังนำไปสู่การเพิ่มเอนโทรปีในการทำงานของยีนเหล่านั้น และการลุกลามไปสู่มะเร็ง

อีพีเจเนติกส์คือเหตุผลว่าทำไมฝาแฝดที่มีจีโนมเดียวกันจึงสามารถพัฒนาในรูปแบบที่ต่างกันโดยสิ้นเชิง
ด้วยการวัดการทำงานของยีนและการเปลี่ยนแปลงอีพีเจเนติกส์ของแต่ละเซลล์ นักชีววิทยาและนักคณิตศาสตร์สามารถเปรียบเทียบเอนโทรปีในเซลล์มะเร็งกับเซลล์ปกติที่อยู่รอบๆ ได้ ขณะนี้นักวิทยาศาสตร์กำลังเริ่มระบุบริเวณของจีโนมที่เป็นสื่อกลางในการสุ่มของมะเร็ง การศึกษาที่ยังไม่ได้รับการตรวจสอบจากผู้ทรงคุณวุฒิ พบว่าเอนโทรปีสัมพันธ์กับการกระชับทางกายภาพของโครโมโซมในนิวเคลียส ซึ่งเป็นกลไกอีพีเจเนติกส์ ที่สำคัญอีกกลไกหนึ่ง ในการควบคุมการทำงานของยีนในมะเร็ง

มีความเชื่อมโยงระหว่างเอนโทรปีและความชราเช่นกัน ฉันและเพื่อนร่วมงานพบว่าการแก่ชราของมนุษย์สัมพันธ์กับการเพิ่มขึ้นของเอนโทรปีของอีพีเจเนติกส์ในผิวหนังที่ได้รับความเสียหายจากแสงแดด บางส่วนของจีโนมที่มีค่าเอนโทรปีสูงจะสูญเสียข้อมูลอีพีเจเนติกส์ในผิวหนังที่โดนแสงแดดมากขึ้น ซึ่งอาจนำไปสู่มะเร็งได้ เมื่อเร็วๆ นี้ นักวิจัยได้ระบุว่าความเสียหายของ DNAเป็นสาเหตุหนึ่งของเอนโทรปีที่เกี่ยวข้องกับอายุในหนู ดังนั้น หากเอนโทรปีของอีพีเจเนติกส์เพิ่มขึ้นตามอายุและเกี่ยวข้องกับความเสียหายของดีเอ็นเอ อาจช่วยอธิบายได้ว่าทำไมความเสี่ยงของมะเร็งจึงเพิ่มขึ้นอย่างมากตามอายุ

ด้วยการระบุว่าเอนโทรปีของอีพีเจเนติกส์กระตุ้นให้เกิดมะเร็งได้อย่างไร นักวิทยาศาสตร์อาจสามารถตรวจพบมะเร็งได้ดีขึ้นในระยะเริ่มแรก และออกแบบยาที่ลดเอนโทรปี และลดความเสี่ยงของการแพร่กระจายของเนื้องอกและการดื้อต่อการรักษา

และบางทีที่สำคัญที่สุด เอนโทรปีของอีพิเจเนติกส์ แสดงให้เห็นว่า คุณไม่สามารถเข้าใจมะเร็งได้อย่างถ่องแท้ หากไม่มีคณิตศาสตร์ ชีววิทยากำลังตามทันวิทยาศาสตร์หนักอื่นๆ โดยผสมผสานวิธีการทางคณิตศาสตร์เข้ากับการทดลองทางชีววิทยา