แถบ Great Atlantic Sargassum กำลังบรรทุกสาหร่ายทะเล

ผู้มาเยือนที่ไม่ได้รับการต้อนรับกำลังมุ่งหน้าไปยังฟลอริดาและแคริบเบียน: ซาร์กัสซัม เสื่อลอยขนาดใหญ่ หรือสาหร่ายสีน้ำตาลลอยอย่างอิสระ เกือบทุกปีนับตั้งแต่ปี 2011 เป็นต้นมา ซาร์กัสซัมได้ท่วม ชายฝั่ง ทะเลแคริบเบียนอ่าวเม็กซิโกและฟลอริดาในเดือนที่มีอากาศอบอุ่น โดยจะถึงจุดสูงสุดในเดือนมิถุนายนและกรกฎาคม กระแสน้ำสีน้ำตาลเน่าเปื่อยบนชายหาดขับไล่นักท่องเที่ยวส่งผลเสียต่ออุตสาหกรรมประมงในท้องถิ่น และต้องมีการทำความสะอาดที่มีค่าใช้จ่ายสูง

ตามที่นักวิทยาศาสตร์ที่ติดตามการก่อตัวของซาร์กาสซัมในมหาสมุทรแอตแลนติก ระบุว่าปี 2023 อาจทำให้เกิดการบานสะพรั่งครั้งใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยบันทึกไว้ นั่นเป็นข่าวร้ายสำหรับจุดหมายปลายทางเช่นไมอามีและฟอร์ตลอเดอร์เดลที่ต้องดิ้นรนเพื่อทำความสะอาดชายฝั่ง ในปี 2022 เทศมณฑลไมอามี-เดดใช้ เงิน6 ล้านดอลลาร์สหรัฐเพื่อกำจัดเศษซากออกจากชายหาดยอดนิยมเพียงสี่แห่ง

แผนที่ของมหาสมุทรแอตแลนติกตอนกลางที่มีพิกเซลสีแสดงความเข้มข้นของซาร์กัสซัม
ภาพถ่ายดาวเทียมของความเข้มข้นของซาร์กาสซัมในมหาสมุทรแอตแลนติกในช่วงเดือนมีนาคม USF/NOAA , CC BY-ND
Sargassum ไม่ใช่เรื่องใหม่บนชายหาดฟลอริดาตอนใต้ แต่การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาบ่งชี้ว่าปัจจัยใหม่บางอย่างที่อาจเกี่ยวข้องกับการกระทำของมนุษย์กำลังส่งผลต่อเวลาและวิธีการก่อตัว

ในงานของฉันในฐานะนักวิทยาศาสตร์ชายฝั่งฉันได้เฝ้าดูการรุกรานเหล่านี้กลายเป็นเรื่องปกติใหม่ ชายหาดที่หายใจไม่ออก และน้ำทะเลสีฟ้าใสกลายเป็นสีน้ำตาลทอง ฉันพยายามทำความเข้าใจว่าทำไมซาร์กาสซัมจึงแพร่กระจายไปสู่การบานสะพรั่งครั้งใหม่นี้ วิธีจัดการกับปริมาณมหาศาลดังกล่าว และวิธีที่ประเทศที่ได้รับผลกระทบสามารถทำนายความรุนแรงของการไหลเข้าครั้งถัดไปได้

Sargassum มีบทบาททางนิเวศวิทยาที่มีคุณค่าในทะเล แต่บนชายหาดกลับกลายเป็นสิ่งรบกวนราคาแพงและเป็นภัยคุกคามต่อการท่องเที่ยว
จุดร้อนทางชีวภาพในทะเล
Sargassum เติบโตในทะเลอันเงียบสงบและใสสะอาดของทะเล Sargassoซึ่งเป็นแหล่งความหลากหลายทางชีวภาพขนาด 2 ล้านตารางไมล์ (5.2 ล้านตารางกิโลเมตร) ซึ่งอยู่ทางตะวันออกของเบอร์มิวดาในมหาสมุทรแอตแลนติก แทนที่จะเป็นชายหาด มันถูกล้อมรอบด้วยกระแสน้ำในมหาสมุทรที่หมุนวนซึ่งก่อตัวเป็นวงแหวนกึ่งเขตร้อนแอตแลนติกเหนือ

แผนที่กระแสน้ำในมหาสมุทรแอตแลนติกก่อตัวเป็นวงแหวนขนาดใหญ่
ทะเลซาร์กัสโซในมหาสมุทรแอตแลนติกเหนือล้อมรอบด้วยกระแสน้ำกัลฟ์สตรีมทางทิศตะวันตก กระแสน้ำแอตแลนติกเหนือทางทิศเหนือ กระแสน้ำคานารีทางทิศตะวันออก และกระแสน้ำเส้นศูนย์สูตรเหนือทางทิศใต้ แจ็ค/วิกิพีเดีย
ในมหาสมุทรเปิด เกาะซาร์กัสซัมสร้างระบบนิเวศที่อุดมสมบูรณ์ซึ่งนักสำรวจมหาสมุทร ซิลเวีย เอิร์ล เรียกว่า ” ป่าฝนสีทองที่ลอยอยู่ ” สาหร่ายทะเลที่ถูกแขวนไว้โดย “ผลเบอร์รี่” กลมๆ ที่เต็มไปด้วยก๊าซ เป็นแหล่งอาหาร เขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่า และพื้นที่เพาะพันธุ์ปู กุ้ง ปลาวาฬ นกอพยพ และปลาประมาณ 120 สายพันธุ์ เสื่อเป็นแหล่งวางไข่ของปลาไหลยุโรปและอเมริกา และเป็นที่อยู่อาศัยของสัตว์อีกกว่า43 สายพันธุ์ที่ถูกคุกคามหรือใกล้สูญพันธุ์

Sargassum ยังให้ที่พักพิงแก่เต่าทะเลที่ฟักออกมาและลูกปลาในช่วงวัยเด็กในมหาสมุทรเปิด สิบสายพันธุ์เฉพาะถิ่นไม่มีที่อื่นในโลก Sargasso เป็นประมงเชิงพาณิชย์ที่มีมูลค่าประมาณ100 ล้านเหรียญสหรัฐต่อปี

แต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ซาร์กาสซัมจำนวนมากได้ลอยไปทางตะวันตก ก่อให้เกิดสิ่งที่นักวิจัยเรียกว่าแถบซาร์กาสซัมในมหาสมุทรแอตแลนติก เมื่อปลายเดือนมีนาคม พ.ศ. 2566 แถบซาร์กาสซัมมีความยาวประมาณ 8,000 กิโลเมตร และกว้าง 300 ไมล์ (500 ไมล์)

จริงๆ แล้ว เข็มขัดนี้เป็นกลุ่มของมวลที่มีลักษณะคล้ายเกาะซึ่งสามารถยืดออกไปได้หลายไมล์ มันไม่ได้ครอบคลุมชายหาดอย่างสม่ำเสมอเมื่อมีการพัดขึ้นมา: บางพื้นที่อาจมีความชัดเจนหรือได้รับผลกระทบเพียงเล็กน้อยเท่านั้น แต่มวลรวมในปีนี้ล้นหลาม

อะไรให้ปุ๋ยกับดอกไม้ขนาดใหญ่?
อะไรสามารถอธิบายการเพิ่มขึ้นอย่างฉับพลันของสาหร่ายทะเลลอยน้ำนี้ได้อย่างน่าเชื่อถือนับตั้งแต่ปี 2554 ซึ่งนับเป็นครั้งแรกที่มีการตรวจพบซาร์กัสซัมกลุ่มใหญ่จากอวกาศ ในขณะที่การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้น้ำทะเลอุ่นขึ้น และซาร์กัสซัมจะเติบโตเร็วขึ้นในน้ำที่อุ่นกว่า ฉันเชื่อว่ามีความเป็นไปได้มากกว่าที่สาเหตุเกิดจากการเพิ่มขึ้นอย่างมากของกิจกรรมทางการเกษตรในแอมะซอนของบราซิล

นักวิทยาศาสตร์ได้แสดงให้เห็นว่ากระแสน้ำสีน้ำตาลขนาดใหญ่ที่ถูกพบในอ่าวเม็กซิโกในปี 2548 และ 2554 มีความเชื่อมโยงกับสารอาหารที่พัดพาไปตามแม่น้ำมิสซิสซิปปี้ ปัจจุบัน การเลี้ยงโคอย่างเข้มข้นและการทำฟาร์มถั่วเหลืองในลุ่มน้ำอเมซอนกำลังส่งผลให้ระดับไนโตรเจนและฟอสฟอรัสเพิ่มขึ้นลงสู่มหาสมุทรแอตแลนติกผ่านทางแม่น้ำอเมซอนและโอริโนโก สารอาหารเหล่านี้เป็นส่วนประกอบสำคัญในปุ๋ยและมีอยู่ในมูลสัตว์ด้วย

แหล่งสารอาหารสำคัญอีกแหล่งหนึ่งคือเมฆฝุ่นจากทะเลทรายซาฮารา ซึ่งสามารถขยายออกไปได้หลายพันไมล์ข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก โดยถูกพัดพาโดยลมค้าขาย เมฆเหล่านี้ประกอบด้วยเหล็ก ไนโตรเจน และฟอสฟอรัสจากพายุฝุ่นในแอฟริกาซาฮา ราและการเผาไหม้ชีวมวลในแอฟริกาตอนกลางและตอนใต้ ขณะที่มันพัดข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก พวกมันช่วยผสมพันธุ์สาหร่ายทะเล

แผนที่โลกที่มีขนนกสีน้ำตาลพัดไปทางตะวันตกจากแอฟริกาเหนือ
แผนที่นี้แสดงฝุ่นจากพายุซาฮาราหลายลูกที่เคลื่อนตัวข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกเมื่อวันที่ 28 มิถุนายน 2018 หอดูดาว NASA Earth
ภัยคุกคามต่อสิ่งมีชีวิตในทะเล
นอกจากผลกระทบร้ายแรงต่อชายหาดเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจในทะเลแคริบเบียนและฟลอริดาตอนใต้แล้ว ซาร์กาสซัมยังส่งผลกระทบทางนิเวศวิทยาที่สำคัญแต่มองเห็นได้น้อยกว่าใกล้ชายฝั่ง เสื่อซาร์กัสซัมลอยน้ำขนาดใหญ่บังแสงแดด ซึ่งจำเป็นต่อการอยู่รอดของหญ้าใต้น้ำ หญ้าเหล่านี้ช่วยรักษาเสถียรภาพของพื้นทะเลและเป็นแหล่งอาหารและที่พักพิงสำหรับปลาและสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังหลายชนิด รวมถึงพะยูนพะยูนที่ใกล้สูญพันธุ์ในฟลอริดา

แนวปะการังยังต้องการแสงแดดและน้ำสะอาดเพื่อความอยู่รอด แนวปะการังในฟลอริดาและแคริบเบียนอยู่ภายใต้ความเครียดอื่นๆ อีกมากมายรวมถึงภาวะโลกร้อนและการฟอกขาวของปะการัง ดังนั้นจึงมีความเสี่ยงสูงอยู่แล้ว

ซาร์กัสซัมจำนวนมากบนชายหาดอาจทำให้เต่าทะเลที่ใกล้สูญพันธุ์ขุดรังและวางไข่บนชายหาด ได้ยากหรือเป็นไปไม่ได้ ฤดูใบไม้ผลิและฤดูร้อน ซึ่งเป็นช่วงที่ซาร์กาสซัมสะสม ถือเป็นฤดูวางไข่ของเต่าทะเลที่สำคัญ

พะยูนกินหญ้าใต้น้ำ
พะยูนกินหญ้าทะเลในโฮโมซัสซา ฟลอริดา ความอดอยากเนื่องจากการสูญเสียเตียงหญ้าทะเลเป็นสาเหตุหลักของการเสียชีวิตของพะยูนในฟลอริดาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา รูปภาพโจ Raedle / Getty
ฝึกฝนสัตว์ประหลาดซาร์กัสซัม
นักวิจัยทั่วแคริบเบียนกำลังทำงานเพื่อค้นหาการใช้ประโยชน์อย่างมีประสิทธิผลสำหรับวัสดุอินทรีย์จำนวนมหาศาลที่ลอยขึ้นฝั่ง ในฟลอริดาตอนใต้ ชุมชนส่วนใหญ่ใช้สาหร่ายทะเลเป็นวัสดุคลุมดิน แต่ต้องล้างให้สะอาดเพื่อเอาเกลือออก ไม่ว่าจะโดยวิธีธรรมชาติผ่านสายฝนหรือโดยการฉีดพ่นด้วยน้ำจืด การรีไซเคิลซาร์กาสซัมเป็นปุ๋ยสำหรับใช้กับพืชผลเป็นปัญหาเนื่องจากมักมีโลหะหนักที่เป็นพิษ เช่น สารหนูและแคดเมียม

Sargassum กลายเป็นสัตว์ประหลาดสาหร่ายที่เกิดขึ้นซ้ำแล้วซ้ำอีก แต่มนุษยชาติคือผู้ร้ายตัวจริง จนกว่าประเทศต่างๆ จะพบวิธีที่จะลดมลพิษทางโภชนาการในวงกว้าง ฉันคาดหวังว่าดอกซาร์กาสซัมขนาดใหญ่จะเกิดขึ้นซ้ำๆ ในฟลอริดาและแคริบเบียน บทสรุปการวิจัยเป็นการสรุปสั้นๆ เกี่ยวกับงานวิชาการที่น่าสนใจ

ความคิดที่ยิ่งใหญ่
เมื่อต้องเผชิญกับตัวเลือกจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆว่าจะรับบุตรหลานเข้าเรียนในโรงเรียนได้ที่ไหนผู้ปกครองจึงจำกัดตัวเลือกให้แคบลงอย่างรวดเร็วโดยพิจารณาจากประสบการณ์ทางการศึกษาของตนเองในฐานะนักเรียน

นั่นคือสิ่งที่เราพบจากการศึกษาที่ตีพิมพ์ในเดือนมีนาคม 2023 ใน Social Currents

ในอดีต ผู้ปกครองหันไปหาเครือข่ายทางสังคมและสื่อการสอนที่จัดทำโดยเขตการศึกษาเพื่อช่วยเลือกโรงเรียนสำหรับบุตรหลาน

คุณสามารถฟังบทความเพิ่มเติมจาก The Conversation บรรยายโดย Noa ได้ที่นี่

อย่างไรก็ตาม เมื่อเราวิเคราะห์การสัมภาษณ์ผู้ปกครอง 60 กลุ่มตัวอย่างที่หลากหลายจากเขตเมืองดัลลัส เราพบว่าประมาณหนึ่งในสามของพวกเขาใช้ประสบการณ์ของตนเองในโรงเรียนเพื่อจำกัดทางเลือกให้แคบลงก่อนที่จะรวบรวมข้อมูลอื่นๆ เกี่ยวกับโรงเรียน

หากผู้ปกครองมีประสบการณ์ด้านการศึกษาที่ดีตั้งแต่เด็กๆ พวกเขามักจะจำกัดตัวเลือกให้เหลือเพียงโรงเรียนประเภทเดียวกับที่พวกเขาเข้าเรียน ไม่ว่าจะเป็นโรงเรียนเอกชน โรงเรียนแม่เหล็ก หรือโรงเรียนรัฐบาลแบบดั้งเดิม ความหวังของพวกเขาคือการจำลองประสบการณ์เชิงบวกนี้ให้กับลูกๆ ของพวกเขา ตัวอย่างเช่น เจนิซ คุณแม่ลูกสองผิวสีอธิบายว่า “พวกเขาเรียนโรงเรียนเอกชนเพราะฉันไปโรงเรียนเอกชนเป็นหลัก”

แม้ว่าผู้ปกครองทุกภูมิหลังและทุกระดับรายได้จะใช้กลยุทธ์นี้ แต่ก็พบได้บ่อยที่สุดในหมู่พ่อแม่ผิวขาว ซึ่งโดยปกติแล้วจะส่งบุตรหลานไปเรียนในโรงเรียนเอกชนหรือโรงเรียนของรัฐในเขตชานเมืองที่พวกเขาเข้าเรียนด้วยตนเอง เราเรียกสิ่งนี้ว่า “การจำลองแบบโดยอาศัยประสบการณ์”

เวอร์จิเนีย คุณแม่ลูกสองผิวขาวอธิบายว่าสามีของเธอ จอห์น “แค่คิดว่าลูกๆ ของเรากำลังไปโรงเรียนรัฐบาล” เพราะโรงเรียนชานเมืองที่เขาเข้าเรียนนั้นเป็น “โรงเรียนรัฐบาลที่ยอดเยี่ยมมาก” เพื่อจำลองประสบการณ์ของจอห์น ทั้งคู่อยู่ระหว่างการเดินทางออกจากเมืองเพื่อซื้อบ้านในย่านชานเมือง

ในทำนองเดียวกัน ราเชล คุณแม่ลูกสามที่เป็นคนผิวขาว รีบจำกัดตัวเลือกโรงเรียนให้แคบลงโดยพิจารณาเฉพาะโรงเรียนคาทอลิกเอกชนเท่านั้น เนื่องจากเธอมีประสบการณ์เชิงบวก สามีของราเชลบอกเราว่า “ลูกๆ เรียนโรงเรียนคาทอลิกเอกชนแห่งเดียวกับที่เธอเรียน”

ในทางตรงกันข้าม เราพบว่าเมื่อผู้ปกครองมีประสบการณ์ด้านการศึกษาเชิงลบ พวกเขามักจะพยายามหลีกเลี่ยงการรับบุตรหลานเข้าเรียนในโรงเรียนประเภทที่พวกเขาเข้าเรียน โดยตัดโรงเรียนเหล่านั้นออกจากการพิจารณา กลยุทธ์นี้ ซึ่งเราเรียกว่า “การหลีกเลี่ยงจากประสบการณ์” เป็นเรื่องปกติในหมู่พ่อแม่ผิวดำในกลุ่มตัวอย่างของเราที่รู้สึกว่าโรงเรียนรัฐบาลในเมืองไม่ได้รับการดูแลตั้งแต่ยังเป็นเด็ก

คุณแม่ผิวดำดูหนังสือพร้อมกับลูกสองคน เด็กหญิงและเด็กชาย ขณะนั่งอยู่บนโซฟาในบ้าน
พ่อแม่ผิวสีมักจะพยายามช่วยลูกๆ ของตนจากประสบการณ์ในโรงเรียนเชิงลบเหมือนที่เคยเจอตอนเด็กๆ Jose Luis Pelaez Inc ผ่าน Getty Images
ตัวอย่างเช่น โทนี คุณแม่ลูกสามผิวดำเล่าว่า “ฉันไปโรงเรียนรัฐบาล และฉันไม่คิดว่าครูจะใส่ใจเรื่องการศึกษาของเด็กๆ จริงๆ นั่นคือฉันเป็นการส่วนตัว ฉันไม่ได้รับสิ่งนั้นแบบตัวต่อตัว” จากประสบการณ์เชิงลบนี้ เธอไม่ได้พิจารณาโรงเรียนรัฐบาลในดัลลัสที่จัดโซนไว้ โทนีมุ่งความสนใจไปที่ตัวเลือกโรงเรียนเหมาลำสำหรับลูกๆ ของเธอแทน ในที่สุดเธอก็ลงทะเบียนพวกเขาในโรงเรียนเช่าเหมาลำใกล้บ้านของเธอ

ทำไมมันถึงสำคัญ
ครอบครัวต่างๆ ตัดสินใจรับบุตรหลานเข้าเรียนในโรงเรียนไม่เพียงแต่ส่งผลต่อทรัพยากรทางการศึกษาที่มีให้กับบุตรหลานของตนเท่านั้น แต่ยังส่งผลต่อรูปแบบการแบ่งแยกทางเชื้อชาติและเศรษฐกิจสังคมในโรงเรียนของอเมริกาในวงกว้างอีกด้วย

กระบวนการคัดเลือกโรงเรียนมีบทบาทสำคัญในการขยายความไม่เท่าเทียมกันทางการศึกษาไปหลายชั่วอายุคน โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อผู้ปกครองผิวขาวอาศัยประสบการณ์ของตนเองเพื่อแจ้งทางเลือกที่พวกเขาทำเพื่อลูกๆ

ตัวอย่างเช่น เมื่อครอบครัวคนผิวขาวย้ายออกจากเมืองเพื่อลงทะเบียนบุตรหลานในโรงเรียนของรัฐในเขตชานเมือง หรือพิจารณาเฉพาะโรงเรียนเอกชนเช่นเดียวกับที่พวกเขาเข้าเรียน ตัวเลือกเหล่านี้จำลองรูปแบบประวัติศาสตร์ของการบินสีขาว นอกจากนี้ยังช่วยอธิบายด้วยว่าเหตุใดครอบครัวคนผิวขาวจึงมีแนวโน้มที่จะมีบทบาทมากเกินไปในโรงเรียนเอกชนและโรงเรียนรัฐบาลในเขตชานเมือง

ในทางกลับกัน เมื่อเราตรวจสอบว่าประสบการณ์เชิงลบของผู้ปกครองในฐานะนักเรียนมีอิทธิพลต่อโรงเรียนที่พวกเขาพิจารณาสำหรับลูกๆ ของตนอย่างไร อาจช่วยให้เราเข้าใจได้ดีขึ้นว่าเหตุใด เช่นครอบครัวผิวดำและลาตินจึงเลือกโรงเรียนเช่าเหมาลำมากขึ้น

อะไรยังไม่รู้
แม้ว่าการศึกษาวิจัยนี้จะให้ความกระจ่างในประเด็นสำคัญประการหนึ่งเกี่ยวกับวิธีที่ผู้ปกครองเลือกโรงเรียนให้กับบุตรหลานของตน แต่เราเชื่อว่าสิ่งสำคัญคือต้องเข้าใจทุกวิธีที่ผู้ปกครองเลือกโรงเรียน การตรวจสอบกระบวนการคัดเลือกสำหรับประชากรที่หลากหลายของครอบครัวในเขตที่มีโรงเรียนให้เลือก สามารถเปิดเผยกลยุทธ์ทั้งหมดที่ผู้ปกครองพึ่งพาในการเลือกโรงเรียน มากกว่าครึ่งหนึ่งของผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริกาที่มีอายุเกิน 50 ปีที่มีความทุพพลภาพจำกัดการทำงาน – มีแนวโน้มว่าจะมีคนมากกว่า 1.3 ล้านคน – ไม่ได้รับสิทธิประโยชน์ด้านประกันสังคมสำหรับผู้ทุพพลภาพที่พวกเขาอาจต้องการ ตามการวิจัยที่ผ่านการตรวจสอบโดยผู้ทรงคุณวุฒิฉบับใหม่ที่ฉันดำเนินการ นอกจากนี้ ผู้ที่ได้รับผลประโยชน์ไม่น่าจะได้รับเพียงพอที่จะหาเลี้ยงชีพได้

การบริหารงานประกันสังคมดำเนินโครงการสองโปรแกรมที่มีจุดประสงค์เพื่อให้สิทธิประโยชน์แก่ผู้พิการ ได้แก่ การประกันภัยความพิการและรายได้เสริมด้านความมั่นคง ซึ่งส่วนหลังขึ้นอยู่กับความต้องการทางการเงิน เป้าหมายร่วมกันของพวกเขาคือเพื่อให้แน่ใจว่าผู้ที่มีความพิการจากการทำงานจำกัดสามารถรักษามาตรฐานการครองชีพที่ดีได้

ฉันคิดว่ามันยุติธรรมที่จะบอกว่าหากมีสวัสดิการด้านความพิการให้กับผู้ที่ต้องการมันจริงๆ คนที่มีความพิการที่มีข้อจำกัดในการทำงานส่วนใหญ่ควรได้รับความช่วยเหลือจริงๆ

เพื่อเรียนรู้ว่าโปรแกรมด้านความพิการนั้นเป็นจริงหรือไม่ ฉันได้วิเคราะห์ข้อมูลในช่วงเวลาหนึ่งจากการสำรวจระยะยาวของผู้ใหญ่ที่มีอายุมากกว่า 50 ปีที่เรียกว่าการศึกษาเรื่องสุขภาพและการเกษียณอายุ การสำรวจนี้รวมข้อมูลเกี่ยวกับความพิการและการเงินของผู้คนนับหมื่นจากทั่วประเทศ และเชื่อมโยงกับบันทึกผลประโยชน์ด้านทุพพลภาพจากสำนักงานประกันสังคม เนื่องจากโครงการด้านความพิการให้บริการแก่ผู้ที่ อยู่ในช่วงวัยทำงานเป็นหลัก ฉันจึงพิจารณาเฉพาะผู้ที่ยังไม่ถึงวัยเกษียณเต็มจำนวน เท่านั้น

ข้อมูลดังกล่าวแสดงให้เห็นว่าส่วนแบ่งของผู้ที่มีความพิการซึ่งจำกัดการทำงานอย่างมากซึ่งได้รับการประกันความพิการ สวัสดิการรายได้เสริมด้านความมั่นคง หรือทั้งสองอย่างเพิ่มขึ้นจาก 32% ในปี 1998 เป็น 47% ในปี 2016 ซึ่งเป็นปีสุดท้ายที่มีข้อมูล ซึ่งสูงกว่าค่าเฉลี่ยเพียงเล็กน้อยในกลุ่มประเทศที่มีรายได้สูง 27 ประเทศที่ฉันเปรียบเทียบข้อมูลด้วย

จาก ข้อมูลการสำรวจสำมะโนประชากรล่าสุดฉันประมาณการว่ามากกว่าครึ่งหนึ่งของผู้ที่มีความทุพพลภาพที่มีข้อจำกัดในการทำงานในช่วงอายุ 50-64 ปี หรือประมาณ 1.35 ล้านคน น่าจะต้องการสิทธิประโยชน์เหล่านี้แต่ไม่ได้รับ

นอกจากนี้ ฉันยังได้ตรวจสอบความมีน้ำใจของผลประโยชน์ด้านความพิการในสหรัฐอเมริกาโดยใช้การวิเคราะห์การถดถอยซึ่งเป็นเครื่องมือทางสถิติที่ช่วยให้ฉันสามารถเปรียบเทียบความสัมพันธ์ระหว่างตัวแปรหลายตัวได้ สิ่งนี้ช่วยให้ฉันระบุได้ว่าผู้รับผลประโยชน์ด้านทุพพลภาพประสบปัญหาในการบรรลุความมั่นคงทางการเงินมากขึ้นหรือไม่ เมื่อเทียบกับผู้ใหญ่ที่ไม่ได้รับสิทธิประโยชน์ แต่มีภูมิหลังทางสังคมและประชากรที่คล้ายคลึงกัน

ฉันพบว่าผู้ที่ได้รับผลประโยชน์ และโดยเฉพาะอย่างยิ่งรายได้เสริมด้านความมั่นคง ต้องดิ้นรนมากขึ้นและมีประสบการณ์ด้านความมั่นคงทางการเงินน้อยกว่าคนอื่นๆ

ทำไมมันถึงสำคัญ
เกือบหนึ่งในสี่ของผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริกาที่เป็นหัวหน้าครัวเรือนจะรายงานว่ามีความพิการขั้นรุนแรงซึ่งจำกัดความสามารถในการทำงานในช่วงใดช่วงหนึ่งของชีวิต

หลายๆ คนจะมองหาการสนับสนุนทางการเงินจากโครงการช่วยเหลือผู้พิการของประกันสังคม ซึ่งร่วมกันมอบสิทธิประโยชน์ต่างๆให้กับผู้คนมากกว่า 12 ล้านคนในปี 2566

โครงการประกันความพิการซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี พ.ศ. 2499 มอบสิทธิประโยชน์แก่ผู้ที่มี คุณสมบัติตรง ตามคำจำกัดความเฉพาะของความพิการและได้ชำระภาษีเงินเดือนประกันสังคมแล้ว การชำระเงินเฉลี่ย ณ เดือนกุมภาพันธ์ 2023อยู่ที่ 1,686 ดอลลาร์ต่อเดือน

โครงการรายได้เสริมด้านความมั่นคงซึ่งก่อตั้งขึ้นเมื่อปี พ.ศ. 2515 จ่ายผลประโยชน์เป็นเงินสดให้กับผู้ใหญ่และเด็กที่มีคุณสมบัติตรงตามคำจำกัดความของความทุพพลภาพและมีความต้องการทางการเงิน การชำระเงินสูงสุดในปี 2023อยู่ที่ 914 ดอลลาร์ แม้ว่าบางรัฐจะเสริมด้วยโปรแกรมของตนเอง ก็ตาม

งานวิจัยของฉันชี้ให้เห็นว่าคนพิการกว่า 1 ล้านคนที่เผชิญกับอุปสรรคสำคัญในการจ้างงานไม่ได้รับความช่วยเหลือที่ต้องการ แต่ยิ่งกว่านั้นแม้แต่ผู้ที่ได้รับผลประโยชน์ก็ยังไม่ได้รับเพียงพอ การวิจัยที่ผ่านมาแสดงให้เห็นว่ามากกว่า 20% ของผู้รับประกันทุพพลภาพและ 52% ของผู้รับรายได้เสริมด้านความมั่นคงมีชีวิตอยู่อย่างยากจนแม้จะได้รับผลประโยชน์เหล่านี้ก็ตาม

อะไรยังไม่รู้
การวิจัยนี้พิจารณาข้อมูลจากปี 2559 และก่อนหน้า แต่มีการเปลี่ยนแปลงมากมายตั้งแต่นั้นมา

การขาดแคลนพนักงานที่สำนักงานสวัสดิการซึ่งกินเวลายาวนานแต่แย่ลงนับตั้งแต่เริ่มมีการแพร่ระบาดของไวรัสโควิด-19 กำลังทำให้การได้รับสวัสดิการทำได้ยากขึ้นในช่วงเวลาที่มีความต้องการเพิ่มมากขึ้น ประมาณ500,000 คนกำลังประสบกับความพิการอันเป็นผลมาจากโควิดที่ยาวนาน และผู้ที่ประสบปัญหาดังกล่าวรายงานว่ามีปัญหาในการรับสิทธิประโยชน์มากยิ่งขึ้น ระบบขนส่งมวลชนเผชิญกับความท้าทายที่น่ากลัวทั่วสหรัฐอเมริกา ตั้งแต่การสูญเสียผู้โดยสารจากโรคระบาดไปจนถึงการจราจรติดขัด การหลีกเลี่ยงค่าโดยสาร และความกดดันเพื่อให้การเดินทางมีราคาไม่แพง ในบางเมือง รวมถึงบอสตันแคนซัสซิตี้และวอชิงตันเจ้าหน้าที่และผู้สนับสนุนที่ได้รับการเลือกตั้งจำนวนมากมองว่าการขนส่งสาธารณะแบบปลอดค่าโดยสารเป็นวิธีแก้ปัญหา

กองทุนบรรเทาทุกข์จากโควิด-19 ของรัฐบาลกลางซึ่งให้เงินอุดหนุนการดำเนินการขนส่งทั่วประเทศในระดับที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนนับตั้งแต่ปี 2020 ได้เสนอการทดลองตามธรรมชาติในการขนส่งค่าโดยสารฟรี ผู้สนับสนุนต่างชื่นชมการเปลี่ยนแปลงเหล่า นี้และตอนนี้กำลังผลักดันให้รถเมล์สายปลอดค่าโดยสาร ถาวร

แม้ว่าการทดลองเหล่านี้จะช่วยครอบครัวที่มีรายได้น้อยและเพิ่มจำนวนผู้โดยสารได้เล็กน้อยแต่ก็สร้างความท้าทายทางการเมืองและเศรษฐกิจใหม่สำหรับหน่วยงานระบบขนส่งมวลชนที่ประสบปัญหา เนื่องจากจำนวนผู้โดยสารยังคงต่ำกว่าระดับก่อนเกิดโรคระบาดอย่างมากและการสนับสนุนจากรัฐบาลกลางชั่วคราวจะหมดอายุลง หน่วยงานด้านการขนส่งจึงเผชิญกับ“เกลียวหายนะ ” ทางเศรษฐกิจและการบริหารจัดการ

การขนส่งสาธารณะฟรีที่ไม่ทำให้หน่วยงานล้มละลายจะต้องมีการปฏิวัติการระดมทุนด้านการขนส่ง ในภูมิภาคส่วนใหญ่ ผู้ลงคะแนนเสียงในสหรัฐฯ – 85% เดินทางโดยรถยนต์ – ได้ต่อต้านการอุดหนุนจำนวนมาก และคาดหวังว่าการเก็บค่าโดยสารจะครอบคลุมส่วนหนึ่งของงบประมาณการดำเนินงาน ผลการศึกษายังแสดงให้เห็นว่าผู้โดยสารที่ใช้บริการขนส่งสาธารณะมีแนวโน้มที่จะต้องการใช้บริการราคาประหยัดที่ดีกว่ามากกว่าการเดินทางฟรีด้วยตัวเลือกที่ต่ำกว่ามาตรฐานที่มีอยู่ในพื้นที่ส่วนใหญ่ของสหรัฐอเมริกา

รถไฟฟ้ารางเบาสีฟ้าสดใสรับผู้โดยสาร
KC Streetcar เป็นเส้นทางฟรีระยะทาง 2 ไมล์ที่วิ่งไปตามถนน Main Street ในตัวเมืองแคนซัสซิตี้ รัฐมิสซูรี เมืองนี้ยังมีบริการรถโดยสารฟรี แต่การให้บริการไม่บ่อยนักเป็นเรื่องที่น่ากังวล Michael Siluk/UCG/กลุ่มรูปภาพสากลผ่าน Getty Images
เหตุใดจึงไม่ขนส่งฟรี
ดังที่ฉันเล่าในหนังสือเล่มใหม่ของฉัน “ The Great American Transit Disaster ” ระบบขนส่งมวลชนในสหรัฐอเมริกาเป็นบริการที่ไม่ได้รับการอุดหนุนและดำเนินการโดยเอกชนมานานหลายทศวรรษก่อนทศวรรษ 1960 และ 1970 ในช่วงศตวรรษที่ 19 และต้นศตวรรษที่ 20 ชาวเมืองที่เจริญรุ่งเรืองใช้ระบบขนส่งมวลชนเพื่อหลีกหนีจากย่านชุมชนที่แออัดยัดเยียดไปยัง “ รถรางชานเมือง ” ที่กว้างขวางมากขึ้น การเดินทางเป็นสัญลักษณ์ของความสำเร็จสำหรับครอบครัวที่มีรายได้เพื่อจ่ายค่าโดยสารรายวัน

ระบบเหล่านี้เป็นระบบการจัดหาเงินทุนด้วยตนเอง: นักลงทุนของบริษัทขนส่งมวลชนหาเงินจากอสังหาริมทรัพย์ชานเมืองเมื่อมีการเปิดเส้นทางรถไฟ พวกเขาคิดค่าโดยสารต่ำเพื่อดึงดูดผู้ขับขี่ที่ต้องการซื้อที่ดินและบ้าน ตัวอย่างที่โด่งดังที่สุดคือระบบขนส่งมวลชน “รถสีแดง” ของ Pacific Electric ในลอสแอนเจลิสที่Henry Huntingdonสร้างขึ้นเพื่อเปลี่ยนการถือครองที่ดินอันกว้างใหญ่ของเขาให้เป็นเขตการปกครองที่ทำกำไร

อย่างไรก็ตาม เมื่อมีการสร้างรถรางชานเมืองแล้ว บริษัทเหล่านี้ก็ไม่มีแรงจูงใจที่จะให้บริการขนส่งที่ดีเยี่ยมอีกต่อไป ผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ไม่มีความสุขรู้สึกว่าถูกดูดเข้าไปในการเดินทางที่เลวร้าย เพื่อเป็นการตอบสนอง เจ้าหน้าที่เมืองตอบโต้ต่อผลประโยชน์ด้านการขนส่งอันทรงพลังด้วยการเก็บภาษีอย่างหนักและเรียกเก็บเงินค่าซ่อมแซมถนน

ในขณะเดียวกัน การเปิดตัวรถยนต์ส่วนบุคคลที่ผลิตจำนวนมากทำให้เกิดการแข่งขันครั้งใหม่สำหรับการขนส่งสาธารณะ เมื่อรถยนต์ได้รับความนิยมในช่วงทศวรรษปี ค.ศ. 1920 และ 1930 ผู้สัญจรที่หงุดหงิดเปลี่ยนการขี่มาขับรถ และบริษัทขนส่งเอกชนอย่าง Pacific Electric ก็เริ่มล้มเหลว

ในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 ลอสแอนเจลิสมีระบบขนส่งมวลชนระดับโลก มาดูกันว่าระบบนี้เกิดขึ้นได้อย่างไร
การยึดครองสาธารณะอย่างไม่เต็มใจ
ในเมืองส่วนใหญ่ นักการเมืองปฏิเสธที่จะประคับประคองบริษัทขนส่งเอกชนที่มักถูกเกลียดชัง ซึ่งขณะนี้กำลังขอลดหย่อนภาษี ขึ้นค่าโดยสาร หรือซื้อหุ้นจากสาธารณะ ตัวอย่างเช่น ในปี 1959 นักการเมืองยังคงบังคับให้บริษัทขนส่งเอกชนในเมืองบัลติมอร์ที่กำลังค่อยๆ เสื่อมถอยอย่าง BTC โอนรายได้ 2.6 ล้านเหรียญสหรัฐต่อปีไปเป็นภาษี บริษัทต่างๆ ตอบโต้ด้วยการลดการบำรุงรักษา เส้นทาง และการบริการ

ในที่สุดรัฐบาลท้องถิ่นและของรัฐก็เข้ามาช่วยกอบกู้ซากปรักหักพังของบริษัทที่ประสบปัญหาหนักที่สุดในช่วงทศวรรษ 1960 และ 1970 การซื้อหุ้นสาธารณะเกิดขึ้นหลังจากสูญเสียครั้งใหญ่หลายทศวรรษ รวมถึงเครือข่ายรถรางส่วนใหญ่ ในเมืองต่างๆ เช่น บัลติมอร์ (1970) แอตแลนตา (1971) และฮูสตัน (1974)

ระบบสาธารณะที่ได้รับเงินอุดหนุนอย่างต่ำเหล่านี้ยังคงสูญเสียผู้ขับขี่อย่างต่อเนื่อง ส่วนแบ่งของผู้สัญจรรายวันของระบบขนส่งลดลงจาก 8.5% ในปี 1970 เป็น 4.9% ในปี 2018 และในขณะที่ผู้มีรายได้น้อยใช้ระบบขนส่งอย่างไม่เป็นสัดส่วนการศึกษาในปี 2008 แสดงให้เห็นว่าประมาณ 80% ของคนจนที่ทำงานจนต้องเดินทางด้วยยานพาหนะแทนแม้ว่าค่ารถยนต์จะสูงก็ตาม ความเป็นเจ้าของ

มีข้อยกเว้น โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ซานฟรานซิสโกและบอสตันเริ่มให้เงินอุดหนุนการขนส่งในปี พ.ศ. 2447 และ พ.ศ. 2461 ตามลำดับ โดยแบ่งปันรายได้ภาษีกับผู้ให้บริการสาธารณะที่สร้างขึ้นใหม่ แม้จะเผชิญกับการสูญเสียจำนวนผู้โดยสารอย่างมีนัยสำคัญตั้งแต่ปี 1945 ถึง 1970 ระบบขนส่งของเมืองเหล่านี้ยังคงรักษาค่าโดยสารให้ต่ำ รักษาเส้นทางรถไฟและรถประจำทางแบบเดิม และปรับปรุงระบบใหม่เล็กน้อย

นโยบายภาษีและการอุดหนุนได้ส่งเสริมการพัฒนาทางหลวงทั่วสหรัฐอเมริกาในช่วงศตวรรษที่ผ่านมา สร้างเมืองที่เน้นรถยนต์เป็นศูนย์กลางและควบคุมเงินทุนให้ห่างจากการขนส่งสาธารณะ
แรงกดดันที่มาบรรจบกัน
ปัจจุบัน การขนส่งสาธารณะอยู่ภายใต้แรงกดดันมหาศาลทั่วประเทศ อัตราเงินเฟ้อและการขาดแคลนคนขับส่งผลให้ต้นทุนการดำเนินงานเพิ่มขึ้น ผู้จัดการกำลังใช้จ่ายเงินมากขึ้นเพื่อความปลอดภัยสาธารณะเพื่อตอบสนองต่ออัตราอาชญากรรมการขนส่งที่เพิ่มขึ้นและผู้คนที่ไม่มีบ้านอาศัย ที่ใช้รถ ประจำทางและรถไฟเพื่อเป็นที่พักพิง

หลายระบบยังต้องแข่งขันกับโครงสร้างพื้นฐานที่เสื่อมโทรมอีกด้วย American Society of Civil Engineers ให้คะแนนระบบขนส่งมวลชนของสหรัฐฯ ที่ระดับ D-minus และประเมินปริมาณงานที่ค้างอยู่ของประเทศที่ มีความต้องการเงินทุนที่ยังไม่ได้รับการตอบ สนองอยู่ที่ 176 พันล้านดอลลาร์ การซ่อมแซมและอัปเกรดที่เลื่อนออกไปจะลดคุณภาพการบริการ นำไปสู่เหตุการณ์ต่างๆ เช่น การปิดรถไฟใต้ดินสายทั้งหมดในบอสตันอย่างฉุกเฉินเป็นเวลา 30 วันในปี 2022

แม้จะมีสัญญาณเตือนแวบวับ แต่การสนับสนุนทางการเมืองสำหรับการขนส่งสาธารณะยังคงอ่อนแอโดยเฉพาะในกลุ่มอนุรักษ์นิยม จึงไม่ชัดเจนว่าการพึ่งพารัฐบาลเพื่อชดเชยค่าโดยสารฟรีนั้นยั่งยืนหรือมีความสำคัญเป็นอันดับแรก

ตัวอย่างเช่น ในวอชิงตันความขัดแย้งกำลังก่อตัวขึ้นภายในหน่วยงานรัฐบาลของเมืองเกี่ยวกับวิธีการให้ทุนสนับสนุนโครงการริเริ่มรถบัสฟรี แคนซัสซิตี้ ซึ่งเป็นระบบที่ใหญ่ที่สุดของสหรัฐฯ ที่ใช้ระบบขนส่งมวลชนแบบไร้ค่า โดยสารเผชิญกับความท้าทายใหม่ นั่นคือการหาเงินทุนเพื่อขยายเครือข่ายขนาดเล็ก ซึ่งมีผู้อยู่อาศัยเพียง 3% ใช้

แบบที่ดีกว่า
เมืองอื่นๆ กำลังใช้กลยุทธ์ที่ตรงเป้าหมายมากขึ้นเพื่อให้ทุกคนสามารถเข้าถึงการขนส่งสาธารณะได้ ตัวอย่างเช่น โปรแกรม “ราคายุติธรรม” ในซานฟรานซิสโก นิวยอร์กและบอสตันเสนอส่วนลดตามรายได้ ในขณะที่ยังคงเก็บค่าโดยสารเต็มจำนวนจากผู้ที่สามารถจ่ายได้ ส่วนลดตามรายได้เช่นนี้ช่วยลดความรับผิดทางการเมืองในการให้บริการรับส่งฟรีแก่ทุกคน รวมถึงผู้ใช้ระบบขนส่งมวลชนที่มีฐานะดี

ผู้ให้บริการบางรายได้ริเริ่มหรือกำลัง พิจารณา นโยบายการรวมค่าโดยสาร ในแนวทางนี้ การถ่ายโอนระหว่างระบบขนส่งประเภทต่างๆ และระบบต่างๆ ไม่มีค่าใช้จ่าย ผู้ขับขี่จ่ายครั้งเดียว ตัวอย่างเช่น ในชิคาโก ผู้ใช้บริการขนส่งด่วนหรือรถประจำทางสามารถเปลี่ยนไปขึ้นรถบัสชานเมืองเพื่อจบการเดินทางได้โดยไม่มีค่าใช้จ่าย และในทางกลับกัน

การรวมค่าโดยสารมีค่าใช้จ่ายน้อยกว่าระบบปลอดค่าโดยสาร และผู้โดยสารที่มีรายได้น้อยก็ได้รับประโยชน์ ช่วยให้ผู้ขับขี่สามารถชำระเงินสำหรับการเดินทางทุกประเภทด้วยสมาร์ทการ์ดเพียง ใบเดียว ช่วยให้การเดินทางของพวกเขามีความคล่องตัวยิ่งขึ้น

เมื่อจำนวนผู้โดยสารเติบโตขึ้นภายใต้การรวมค่าโดยสารที่เป็นธรรมและค่าโดยสาร ฉันคาดหวังว่ารายได้เพิ่มเติมจะช่วยสร้างบริการที่ดีขึ้น และดึงดูดผู้โดยสารได้มากขึ้น การเพิ่มจำนวนผู้โดยสารพร้อมกับสนับสนุนงบประมาณของหน่วยงานจะช่วยสร้างกรณีทางการเมืองสำหรับการลงทุนด้านบริการและอุปกรณ์ของภาครัฐในเชิงลึกยิ่งขึ้น วงจรคุณธรรมสามารถพัฒนาได้

ประวัติศาสตร์แสดงให้เห็นว่าอะไรดีที่สุดในการสร้างเครือข่ายการขนส่งสาธารณะขึ้นมาใหม่ และการขนส่งสาธารณะก็ไม่อยู่ในรายชื่อสูง เมืองต่างๆ เช่น บอสตัน ซานฟรานซิสโก และนิวยอร์ก มีการขนส่งสาธารณะมากขึ้น เนื่องจากผู้ลงคะแนนเสียงและนักการเมืองได้เสริมการเก็บค่าโดยสารด้วยภาษีทรัพย์สิน ค่าผ่านทางสะพาน ภาษีการขาย และอื่นๆ การเอาค่าโดยสารออกจากสูตรจะทำให้หมึกแดงกระจายเร็วขึ้นอีก หนึ่งในวิธีที่มหาเศรษฐีด้านเทคโนโลยีอย่าง Elon Musk ดึงดูดผู้สนับสนุนคือวิสัยทัศน์ที่เขามีต่ออนาคต: ผู้คนที่ขับขี่รถยนต์ไฟฟ้าที่ขับเคลื่อนอัตโนมัติเต็มรูปแบบ การตั้งอาณานิคมบนดาวเคราะห์ดวงอื่นและแม้แต่การรวมสมองเข้ากับปัญญาประดิษฐ์

ส่วนหนึ่งของความน่าดึงดูดใจของแนวคิดดังกล่าวอาจเป็นข้อโต้แย้งว่าสิ่งเหล่านี้ไม่เพียงแต่น่าตื่นเต้นหรือทำกำไรเท่านั้น แต่ยังจะเป็นประโยชน์ต่อมนุษยชาติโดยรวมด้วย ในบางครั้ง ภารกิจด้านเทคโนโลยีขั้นสูงของ Musk ดูเหมือนจะทับซ้อนกับแนวคิด “ลัทธิระยะยาว ” และ “การเห็นแก่ประโยชน์ผู้อื่นอย่างมีประสิทธิผล” ซึ่งได้รับการส่งเสริมโดยนักปรัชญาอ็อกซ์ฟอร์ดWilliam MacAskill และ ผู้บริจาคมหาเศรษฐีหลายรายเช่น Dustin Moskovitz ผู้ร่วมก่อตั้ง Facebook และภรรยาของเขา อดีตนักข่าว Cari Tuna ขบวนการเห็นแก่ประโยชน์ผู้อื่นที่มีประสิทธิผลนำทางผู้คนให้ทำสิ่งที่ดีที่สุดเท่าที่จะทำได้ด้วยทรัพยากรของตน และ Musk อ้างว่าปรัชญาของ MacAskill สะท้อนถึงปรัชญาของเขาเอง

แต่วลีเหล่านี้หมายถึงอะไรจริงๆ และสถิติของ Musk เป็นอย่างไร?

ความดีที่ยิ่งใหญ่ที่สุด
การเห็นแก่ประโยชน์ผู้อื่นอย่างมีประสิทธิผลมีความเกี่ยวข้องอย่างยิ่งกับทฤษฎีจริยธรรมของการใช้ประโยชน์โดยเฉพาะงานของปีเตอร์ ซิงเกอร์ นักปรัชญาชาวออสเตรเลีย

พูดง่ายๆ ก็คือ ลัทธิเอาประโยชน์นิยมถือได้ว่าการกระทำที่ถูกต้องคือการกระทำใดก็ตามที่จะเพิ่มความสุขสุทธิให้สูงสุด เช่นเดียวกับปรัชญาทางศีลธรรมอื่นๆ มีความหลากหลายที่น่าเวียนหัว แต่โดยทั่วไปแล้วผู้ใช้ประโยชน์มีหลักการสำคัญสองประการร่วมกัน

ประการแรกคือทฤษฎีเกี่ยวกับค่านิยมที่จะส่งเสริม “ผู้เอาแต่ใจประโยชน์นิยม” พยายามส่งเสริมความสุขและลดความเจ็บปวด “Preference utilitarians” พยายามที่จะสนองความต้องการของแต่ละบุคคลให้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ เช่น การมีสุขภาพดีหรือมีชีวิตที่มีความหมาย

ประการที่สองคือความเป็นกลาง: ความสุข ความเจ็บปวด หรือความชอบของบุคคลหนึ่งมีความสำคัญพอๆ กับของผู้อื่น ซึ่งมักจะสรุปได้ด้วยสำนวน “ แต่ละอันให้นับหนึ่ง และไม่มีให้มากกว่าหนึ่ง ”

สุดท้ายนี้ ลัทธิประโยชน์นิยมจะจัดอันดับตัวเลือกที่เป็นไปได้ตามผลลัพธ์ โดยมักจะจัดลำดับความสำคัญของตัวเลือกใดก็ตามที่จะนำไปสู่คุณค่าที่ยิ่งใหญ่ที่สุด กล่าวอีกนัยหนึ่งคือ ความสุขที่ยิ่งใหญ่ที่สุด ความเจ็บปวดน้อยที่สุด หรือความพึงพอใจสูงสุดที่ได้รับการเติมเต็ม

ในแง่ที่เป็นรูปธรรม หมายความว่าผู้ใช้ประโยชน์มีแนวโน้มที่จะสนับสนุนนโยบายต่างๆ เช่นการแจกจ่ายวัคซีนทั่วโลกแทนที่จะกักตุนโดสสำหรับประชากรบางกลุ่ม เพื่อช่วยชีวิตผู้คนได้มากขึ้น

ชายคนหนึ่งในเสื้อยืดสีเข้มพูดบนเวทีต่อหน้าผู้ชมสด โดยมีหน้าจอขนาดใหญ่สองจออยู่ข้างหลังเขา
William MacAskill นักปรัชญาการเห็นแก่ประโยชน์ผู้อื่นอย่างมีประสิทธิผลบรรยายใน TED Talk ที่แวนคูเวอร์ในปี 2018 รูปภาพ Lawrence Sumulong/Getty
ประโยชน์นิยม 2.0?
ลัทธิใช้ประโยชน์นิยมแบ่งปันคุณลักษณะหลายประการกับความเห็นแก่ประโยชน์ผู้อื่นอย่างมีประสิทธิผล เมื่อพูดถึงการตัดสินใจอย่างมีจริยธรรม การเคลื่อนไหวทั้งสองครั้งยืนยันว่าความสุขหรือความเจ็บปวดของบุคคลใดจะมีความสำคัญมากกว่าของผู้อื่น

นอกจากนี้ ทั้งลัทธิประโยชน์นิยมและความเห็นแก่ประโยชน์ผู้อื่นที่มีประสิทธิผลต่างก็ไม่เชื่อเรื่องวิธีการบรรลุเป้าหมาย สิ่งที่สำคัญคือการบรรลุคุณค่าสูงสุด ไม่จำเป็นว่าเราจะไปถึงจุดนั้นได้อย่างไร

ประการที่สาม ผู้เอาประโยชน์และผู้เห็นแก่ผู้อื่นที่มีประสิทธิผลมักมี ” วงจรทางศีลธรรม ” ที่กว้างมาก กล่าวคือ ประเภทของสิ่งมีชีวิตที่พวกเขาคิดว่าผู้มีจริยธรรมควรคำนึงถึง ผู้เห็นแก่ผู้อื่นที่มีประสิทธิผลมักเป็นมังสวิรัติ หลายคนยังเป็นผู้ปกป้องสิทธิสัตว์ด้วย

มุมมองระยะยาว
แต่จะเป็นอย่างไรหากผู้คนมีพันธะผูกพันทางจริยธรรมที่ไม่เพียงแต่ต่อสิ่งมีชีวิตที่มีความรู้สึกที่ยังมีชีวิตอยู่ในปัจจุบันนี้ – มนุษย์ สัตว์ แม้แต่มนุษย์ต่างดาว – แต่ต่อสิ่งมีชีวิตที่จะเกิดในหนึ่งร้อย หนึ่งพัน หรือแม้แต่พันล้านปีด้วยซ้ำ?

ผู้นับถือระยะยาว รวมถึงผู้คนจำนวนมากที่เกี่ยวข้องกับการเห็นแก่ประโยชน์ผู้อื่นอย่างมีประสิทธิผล เชื่อว่าภาระผูกพันเหล่านั้นมีความสำคัญพอๆ กับภาระหน้าที่ของเราต่อผู้คนที่มีชีวิตอยู่ในปัจจุบัน ในมุมมองนี้ ปัญหาที่ก่อให้เกิดความเสี่ยงต่อการดำรงอยู่ของมนุษยชาติ เช่นดาวเคราะห์น้อยขนาดยักษ์พุ่งชนโลก มีความสำคัญอย่างยิ่งในการแก้ไข เพราะมันคุกคามทุกคนที่สามารถมีชีวิตอยู่ได้ นักคิดระยะยาวมุ่งหวังที่จะนำทางมนุษยชาติให้ก้าวข้ามภัยคุกคามเหล่านี้ เพื่อให้แน่ใจว่าผู้คนในอนาคตสามารถดำรงอยู่และมีชีวิตที่ดีได้ แม้ในเวลาหนึ่งพันล้านปีก็ตาม

ทำไมพวกเขาถึงสนใจ? เช่นเดียวกับผู้เอาประโยชน์ ผู้เห็นแก่ผู้อื่นที่มีประสิทธิผลต้องการเพิ่มความสุขสูงสุดในจักรวาล หากมนุษยชาติสูญพันธุ์ ชีวิตดีๆ เหล่านั้นก็ไม่สามารถเกิดขึ้นได้ พวกเขาทนทุกข์ไม่ได้ แต่ก็ไม่สามารถมีชีวิตที่ดีได้เช่นกัน

มีใครบ้างที่ไม่เพียงแต่ Musk ที่ดำเนินชีวิตตามอุดมคติของการเห็นแก่ประโยชน์ผู้อื่นอย่างมีประสิทธิผลในปัจจุบัน?