สนามกีฬาก็ยกเลิกการแข่งขัน และเฟธก็พบว่าตัวเองตกงาน

ก่อนที่โรคระบาดจะระบาดในเดือนมีนาคม 2020 เฟธ ซึ่งเป็นแม่เลี้ยงเดี่ยวที่มีลูกสองคน คนหนึ่งอยู่ชั้นประถมศึกษาปีที่ 3 และอีกคนหนึ่งอยู่ในชั้นประถมศึกษาปีที่ 5 ทำงานที่สนามกีฬาแห่งหนึ่งในฮูสตัน ความสนใจของเธอในขณะนั้นคือ “จ่ายค่าห้องและพยายามจ่ายค่าดูแลเด็ก” เธอกล่าวระหว่างการสัมภาษณ์

แต่หลังจากการแพร่ระบาดเริ่มต้นขึ้น สนามกีฬาก็ยกเลิกการแข่งขัน และเฟธก็พบว่าตัวเองตกงาน หลังจากนั้นไม่นาน เธอและลูกๆ ของเธอก็ถูกขับไล่

“เมื่อพวกเขาลดชั่วโมงทำงานและ…งานกำลังปิดลง ไม่มีใครทำเงินเลย” เฟธ คุณแม่ยังสาวชาวแอฟริกันอเมริกันที่เรียนไม่จบมัธยมปลาย กล่าวระหว่างการสัมภาษณ์ที่จัดขึ้นในสถานสงเคราะห์ครอบครัวขนาดใหญ่ที่ปลอดภัยสำหรับคนไร้บ้าน Faith ได้พูดคุยกับทีมวิจัยของฉันในการศึกษาวิจัยที่ออกแบบมาเพื่อทำความเข้าใจการไร้บ้านของนักเรียนในช่วงที่มีการระบาดใหญ่มากขึ้น

เช่นเดียวกับเด็กหลายๆ คนทั่วประเทศ เด็กๆ ของ Faith เริ่มเรียนแบบเสมือนจริงในเดือนมีนาคม 2020 แต่ประสบปัญหาทางเทคนิค เช่น อินเทอร์เน็ตที่ช้าและไม่แน่นอน

“ฉันหมายความว่า คุณต้องมาถูกที่ ถูกเวลา แล้วสัญญาณก็เสียอยู่ดี” Faith อธิบายเกี่ยวกับความท้าทายของลูกๆ ในการค้นหาบริการอินเทอร์เน็ตที่เชื่อถือได้

เฟธพยายามดิ้นรนเพื่อให้ลูกๆ ของเธอมีส่วนร่วมเช่นกัน ตัวอย่างเช่น เมื่อพวกเขาควรจะให้ความสนใจในชั้นเรียนออนไลน์ พวกเขาจะดูวิดีโอ TikTok แทน

เธอสงสัยว่าแม่ที่ทำงานจะนั่งคุยกับลูกๆ ทั้งวันได้อย่างไร แม้จะมีความท้าทายในการเรียนรู้เสมือนจริง แต่เฟธกล่าวว่า เธอชอบการเรียนรู้ออนไลน์มากกว่าเพราะเธอต้องการให้ลูกๆ ของเธอ “มีสุขภาพแข็งแรง” ซึ่งก็คือห่างไกลจากความเสี่ยงในการติดเชื้อโควิด-19

อย่างไรก็ตาม เฟธรู้สึกกดดันที่ต้องส่งลูกๆ ของเธอกลับไปโรงเรียนแบบตัวต่อตัวในระบบโรงเรียนรัฐบาลของฮูสตันในฤดูใบไม้ร่วงปี 2021 ซึ่งทำให้เธอ “กังวลมาก” “เราไม่มีทางเลือกในการทำระบบเสมือนจริง ” เธอกล่าว

ลูกๆ ของ Faith เป็นเพียงนักเรียนสองคนจากทั้งหมดประมาณ 7,000 คนในเขตโรงเรียนเอกชนฮูสตัน ซึ่งเป็นเขตการศึกษาของรัฐที่ใหญ่เป็นอันดับ 8ของประเทศ ที่กำลังประสบปัญหาคนไร้บ้านในช่วงการแพร่ระบาดของโควิด-19 ข้อมูลของรัฐบาลกลางระบุว่าในปีการศึกษา 2019-2020 มีนักเรียน 1.28 ล้านคน ที่ประสบปัญหาการไร้บ้านทั่วประเทศ

ประชากรที่ยากจะมองเห็น
การไม่มีที่อยู่อาศัยของนักเรียนถูกกำหนดโดยพระราชบัญญัติช่วยเหลือคนไร้ที่อยู่ของ McKinney-Ventoว่าเป็นการขาดสถานที่นอนหลับที่ “คงที่ สม่ำเสมอ และเพียงพอ” ในตอนกลางคืน การไม่มีบ้านไม่ได้หมายความว่าจะต้องออกไปข้างนอกเสมอไป ในทางกลับกัน การเป็นคนไร้บ้านอาจมีรูปแบบที่แตกต่างกันเช่น “การเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่า” หรือการอยู่ร่วมกับผู้อื่นเนื่องจากการสูญเสียที่อยู่อาศัยหรือความจำเป็นทางเศรษฐกิจ เช่นเดียวกับนักเรียนประมาณ 78% ที่ไม่มีที่อยู่อาศัย อีก 11% อาศัยสถานพักพิง 7% ใช้โมเทล และ 4% อยู่ในสถานที่ที่ไม่มีผู้พักอาศัย เช่น รถยนต์และสวนสาธารณะ

นักเรียนจากครอบครัวที่ไม่มีที่อยู่อาศัยมักจะย้ายไปรอบๆ บ่อยครั้งและเปลี่ยนโรงเรียนบ่อยครั้งซึ่งขัดขวางความสัมพันธ์กับเพื่อนและครู และอาจส่งผลเสียต่อความก้าวหน้าในโรงเรียน นักเรียนที่ประสบปัญหาการไร้ที่อยู่อาศัยมีแนวโน้มที่จะมีการเข้าชั้นเรียนคะแนน สอบและอัตราการสำเร็จการศึกษา ต่ำกว่า เพื่อนร่วมชั้นที่มีรายได้น้อยคนอื่นๆ ที่ไม่ใช่คนไร้บ้าน

ความแตกต่างเหล่านี้ยังคงอยู่ แม้ว่ากฎหมายของรัฐบาลกลางจะมีขึ้นเพื่อให้แน่ใจว่านักเรียนที่ประสบปัญหาการไร้บ้านจะสามารถเข้าถึง การศึกษา สาธารณะที่ “ฟรีและเหมาะสม ” ได้เช่นเดียวกับคนอื่นๆ

[ ผู้อ่านมากกว่า 150,000 รายได้รับจดหมายข่าวข้อมูลของ The Conversation ฉบับหนึ่ง เข้าร่วมรายการวันนี้ .]

การ แพร่ระบาดของโควิด-19 ทำให้การระบุตัวเด็กที่ไม่มีที่อยู่อาศัยทำได้ยากขึ้น

ในฐานะส่วนหนึ่งของความร่วมมือด้านการวิจัยระหว่าง Houston Education Research Consortium และ Houston Independent School District เพื่อนร่วมงานของฉันMeredith Richardsศาสตราจารย์ด้านนโยบายการศึกษา และเพื่อนหลังปริญญาเอกJ. Kessa Robertsและฉันกำลังตรวจสอบว่าโรคระบาดส่งผลกระทบต่อนักเรียนที่ประสบปัญหาการไร้บ้านและ โรงเรียนและองค์กรต่างๆ ที่ให้การสนับสนุน

ด้านล่างนี้คือประเด็นกว้างๆ สี่ด้านที่นักการศึกษา ผู้นำโรงเรียน และคนอื่นๆ สามารถมุ่งเน้นในการช่วยเหลือนักเรียนและครอบครัวที่ประสบปัญหาการไร้บ้าน

1. ค้นหาว่านักเรียนคนไหนไม่มีที่อยู่อาศัย
การระบุตัวนักเรียนที่ไม่มีที่อยู่อาศัยอาจเป็นเรื่องท้าทาย เนื่องจากครอบครัวมักไม่เปิดเผยว่าตนไม่มีที่อยู่อาศัย เนื่องจากความอัปยศ ความกลัว หรือปัจจัยอื่นๆ และนักการศึกษามักไม่ได้ตระหนักถึงสัญญาณของการไร้ที่อยู่อาศัยเสมอไป การแพร่ระบาดทำให้ยากขึ้นมากเนื่องจากมีนักเรียนจำนวนมากเข้าเรียนในโรงเรียนแบบเสมือนจริง

เมื่อเขตการศึกษาไม่สามารถระบุตัวนักเรียนที่กำลังประสบปัญหาการไร้ที่อยู่อาศัยได้ นักเรียนจะไม่ได้รับสิทธิประโยชน์ตามที่กฎหมายของรัฐบาลกลาง ได้ รับ ซึ่งรวมถึงสิทธิ์ในการอยู่ในโรงเรียนเดียวกันแม้ว่าพวกเขาจะย้าย ขอรถรับส่งของโรงเรียน และในการเข้าถึงทรัพยากรอื่น ๆ เช่น ชุดนักเรียน หรือการยกเว้นค่าธรรมเนียมทัศนศึกษา

แม้ว่าโรงเรียนจะรวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับที่อยู่อาศัยในช่วงต้นปี แต่โรงเรียนก็สามารถถามคำถามเกี่ยวกับที่อยู่อาศัยได้ตลอดทั้งปีเช่นกัน

2. ทำงานร่วมกันและแบ่งปันข้อมูล
โรงเรียนและเขตสามารถร่วมมือกับสถานสงเคราะห์และองค์กรต่างๆ เพื่อให้แน่ใจว่านักเรียนที่ประสบปัญหาการไร้ที่อยู่อาศัยจะได้รับทรัพยากรตามที่กฎหมายของรัฐบาลกลางมีสิทธิได้รับ

เมื่อที่พักพิงและโรงเรียนตกลงที่จะแบ่งปันข้อมูลเขตการศึกษาจะได้รับการแจ้งเตือนทันทีมากขึ้นเมื่อนักเรียนเข้าไปในที่พักพิง และในทางกลับกัน ก็สามารถขออุปกรณ์การเรียน การสอนพิเศษ หรือบริการอื่นๆ ให้กับนักเรียนได้

แทนที่จะรอให้ครอบครัวแจ้งโรงเรียนถึงความต้องการของพวกเขา โรงเรียนสามารถติดต่อครอบครัวในเชิงรุกเพื่อแบ่งปันข่าวดีเกี่ยวกับบุตรหลานของตน หรือส่งสิ่งของต่างๆ ความสัมพันธ์ ที่แน่นแฟ้นและไว้วางใจระหว่างครอบครัวและโรงเรียนสามารถช่วยเอาชนะครอบครัวที่ลังเลใจที่อาจต้องขอความช่วยเหลือได้

3. ตรวจสอบให้แน่ใจว่าเด็กๆ เชื่อมต่ออยู่เมื่อจำเป็น
หากโรงเรียน ห้องเรียน หรือนักเรียนบางคนอยู่ห่างไกลชั่วคราว โรงเรียนสามารถตรวจสอบให้แน่ใจว่านักเรียนมีอุปกรณ์ดิจิทัลและ Wi-Fiเพื่อเชื่อมต่อกับชั้นเรียน

พวกเขายังสามารถทำงานร่วมกับที่พักพิง ห้องสมุด และองค์กรอื่นๆ เพื่ออำนวยความสะดวกให้กับห้องปฏิบัติการคอมพิวเตอร์และการเข้าถึงการสนับสนุนทางวิชาการสำหรับครอบครัวที่ประสบปัญหาคนไร้บ้าน

4. รับรู้และตอบสนองต่อความต้องการด้านสุขภาพจิต
ความรู้สึกโดดเดี่ยวทางสังคมซึ่งมักเกิดขึ้นกับคนไร้บ้าน อาจทำให้แย่ลงได้ด้วยการปิดโรงเรียน การกักกัน หรือการเสียชีวิตของครอบครัว หลาย ๆคน เช่นเดียวกับเฟธ ตกงานเพราะโรคโควิด-19 และถูกไล่ออก

เมื่อช่วยเหลือครอบครัวที่เคยเผชิญ กับความท้าทายประเภทนี้ โรงเรียนสามารถเสนอบริการที่เน้นความต้องการทางสังคมและอารมณ์ ของพวกเขา

นักการศึกษายังสามารถเชื่อมโยงครอบครัวเข้ากับการดูแลสุขภาพจิตและแหล่งข้อมูลอื่นๆเช่น แอป เว็บไซต์ และหมายเลขโทรศัพท์ เพื่อโทรเพื่อรับบริการเพิ่มเติมได้ตามต้องการ

ในขณะที่ครอบครัวที่ประสบปัญหาคนไร้บ้านค้นหาที่อยู่อาศัยที่มั่นคง โรงเรียนและเขตสามารถมีบทบาทสำคัญในการบรรเทาความท้าทายบางประการที่ครอบครัวดังกล่าวต้องเผชิญ ในการศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ในรายงานทางวิทยาศาสตร์ นักวิจัยพบว่าการแบ่งช่วงพักฤดูใบไม้ผลิเป็นช่วงพักเล็กๆ แทนการพักร้อน 9 วันแบบเดิมๆ สามารถช่วยลดจำนวนผู้ป่วยโรคโควิด-19 ในมหาวิทยาลัยได้ 2% ถึง 37% เมื่อนักศึกษากลับมา หากต้องการเรียนรู้เพิ่มเติม The Conversation ได้ติดต่อNaveen K. Vaidyaผู้ร่วมเขียนการศึกษาและเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านการสร้างแบบจำลองทางคณิตศาสตร์ เพื่อคาดการณ์ว่าโรคติดเชื้อแพร่กระจายไปอย่างไร และพิจารณาว่าช่วงพักฤดูใบไม้ผลิแบบดั้งเดิมในปีนี้จะปลอดภัยหรือไม่ .

เกิดอะไรขึ้นในปี 2021 ที่วิทยาลัยที่มีช่วงปิดเทอมฤดูใบไม้ผลิเป็นประจำ
หลายแห่งมีไฟกระชากหลังสปริงแตก แต่ระดับก็แตกต่างกันไป

ขนาดของไฟกระชากขึ้นอยู่กับตัวแปรหลายตัว ปัจจัยที่สำคัญที่สุดประการหนึ่งคือจำนวนนักศึกษาจากมหาวิทยาลัยที่เดินทาง และหากเป็นเช่นนั้น พวกเขาจะไปยังจุดหมายปลายทางที่มีความชุกของเคสโควิด-19 สูงหรือไม่

แต่ข้อมูลจากฤดูใบไม้ผลิปี 2021 ให้ข้อมูลเชิงลึกที่จำกัด เนื่องจากมหาวิทยาลัยส่วนใหญ่เปิดสอนชั้นเรียนออนไลน์หรือชั้นเรียนแบบผสมในขณะนั้นดังนั้นจึงไม่ใช่ทุกวิทยาลัยที่มีนักศึกษากลับจากช่วงปิดเทอมฤดูใบไม้ผลิมาที่วิทยาเขต นอกจากนี้ ยังมีการใช้โปรโตคอลหลังช่วงสปริงเบรกจำนวนมาก เช่น การกักกันสองสัปดาห์และการทดสอบตามปกติที่บังคับ

วัคซีนป้องกันโควิด-19 โดสแรกได้เริ่มดำเนินการก่อนช่วงปิดเทอมฤดูใบไม้ผลิของปีที่แล้ว นอกจากนี้ ตัวแปรเดลต้าซึ่งส่งผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อ คนหนุ่มสาวได้แพร่กระจายไปยังที่อื่น ๆ ในโลกแล้วและกำลังจะปรากฏในสหรัฐอเมริกา

โรงเรียนบางแห่งยกเลิกช่วงปิดเทอมฤดูใบไม้ผลิตามประเพณี และบางโรงเรียนก็พยายามควบคุมสถานการณ์ที่คาดว่าจะเกิดขึ้นในกรณีติดเชื้อโควิด-19 เมื่อนักเรียนกลับมาที่มหาวิทยาลัย ตัวอย่างเช่น มหาวิทยาลัยแห่งแคลิฟอร์เนียที่เบิร์กลีย์กำหนดให้นักศึกษาที่อาศัยอยู่ในมหาวิทยาลัยต้องกักตัวเป็นเวลา 10 วันหลังปิดเทอมฤดูใบไม้ผลิ มหาวิทยาลัยแห่งแคลิฟอร์เนีย เดวิสลดการเดินทางของนักศึกษาโดยเสนอบัตรของขวัญมูลค่า 75 ดอลลาร์ให้กับนักศึกษาเพื่อใช้”staycation” ในวิทยาเขตในช่วงปิดเทอมฤดูใบไม้ผลิ มีนักศึกษา ประมาณ2,500 คนตอบรับข้อเสนอของมหาวิทยาลัย

มีรายงานการเพิ่มขึ้น ของอุณหภูมิ หลังปิดเทอมฤดูใบไม้ผลิในวิทยาเขต ของวิทยาลัยในรัฐต่างๆ เช่นฟลอริดาอินเดียนามิชิแกนและนิวยอร์ก

ฤดูใบไม้ผลิปีนี้ปลอดภัยหรือไม่?
เราไม่รู้. ช่วงปิดเทอมฤดูใบไม้ผลิไม่ใช่ปัญหา แต่อาจกลายเป็นปัญหาได้ขึ้นอยู่กับตัวแปรอื่นๆ เช่น จำนวนนักเรียนที่เดินทาง และพวกเขาไปในสถานที่ที่มีความชุกของผู้ติดเชื้อโควิด-19 ค่อนข้างสูงหรือไม่

จากตัวแปรเหล่านั้นและแบบจำลอง ของ เรา การแบ่ง Spring Break ออกเป็นช่วงสั้นๆ แทนการพักเก้าวันปกติสามารถลดจำนวนผู้ป่วย COVID-19 ได้ระหว่าง 2% ถึง 37% อย่างไรก็ตาม เปอร์เซ็นต์ที่แท้จริงน่าจะได้รับอิทธิพลจากการมีอยู่ของตัวแปรโอไมครอนที่สามารถแพร่เชื้อได้มากกว่า และข้อเท็จจริงที่ว่ามีคนจำนวนมากได้รับการฉีดวัคซีนมากกว่าเวลานี้ของปีที่แล้ว

นักเรียนควรหลีกเลี่ยงจุดหมายปลายทางประเภทใด?
หากนักศึกษาเดินทางควรพิจารณาไปยังสถานที่ซึ่งความชุกของการติดเชื้อไวรัสโควิด-19 ค่อนข้างต่ำ และสัดส่วนผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีนค่อนข้างสูง ผู้คนสามารถตรวจสอบกับเว็บไซต์ของรัฐบาลหรือแหล่งข้อมูลอื่นๆ เช่นมหาวิทยาลัย Johns Hopkins และศูนย์ทรัพยากรโคโรน่าไวรัสแห่งการแพทย์เพื่อดูสถานะของอัตราการฉีดวัคซีนในสถานที่เฉพาะ

แผนวันหยุดที่มี กิจกรรมกลางแจ้งมากขึ้นจะเป็นประโยชน์เนื่องจากไวรัสมีโอกาสแพร่เชื้อนอกอาคารน้อยลง การพบปะผู้คนน้อยลงและการสวมหน้ากากอนามัยระหว่างการเดินทางสามารถช่วยลดการสัมผัสเชื้อโควิด-19 ได้เช่นกัน

คุณคาดว่าเคส COVID-19 จะพุ่งสูงขึ้นในวิทยาเขตเมื่อนักศึกษากลับมาหรือไม่ เพราะเหตุใด
ใช่ นั่นคือสิ่งที่คาดการณ์ไว้โดยแบบจำลองของเราและสิ่งที่มหาวิทยาลัยหลายแห่งประสบในปีที่แล้ว อย่างไรก็ตาม ควรสังเกตว่านักเรียนอาจได้รับการฉีดวัคซีนแล้ว ซึ่งอาจถึงแม้จะมีวัคซีนกระตุ้นก็ตาม ตามที่ได้รับคำสั่งจากมหาวิทยาลัยหลายแห่งซึ่งสามารถลดการแพร่กระจายของไวรัสโคโรนาได้เช่นกัน

นอกจากนี้ สองปีของการแพร่ระบาดอาจสอนให้ผู้คนปฏิบัติตามแนวทางปฏิบัติที่ปลอดภัยยิ่งขึ้นเมื่ออยู่ท่ามกลางฝูงชน เช่น การรักษาระยะห่างจากผู้คน การสวมหน้ากากอนามัยอย่างถูกต้อง และการล้างมือบ่อยๆ

แม้ว่าการแพร่ระบาดของไวรัสโควิด-19 จะพุ่งสูงขึ้นในช่วงปิดเทอมฤดูใบไม้ผลิ แต่วิทยาลัยต่างๆ ก็เปลี่ยนแปลงนโยบาย เช่น สิ่งจูงใจสำหรับนักศึกษาที่หลีกเลี่ยงการเดินทาง การส่งอีเมลบ่อยๆ เพื่อเตือนนักศึกษาให้สวมหน้ากากอนามัยและลดการสัมผัสกัน และการกักกันสองสามวันพร้อมการทดสอบบ่อยๆ กลับอาจช่วยลดไฟกระชากที่อาจเกิดขึ้นได้ ธุรกิจโดยเฉลี่ยจะได้รับการแจ้งเตือน 10,000 รายการทุกวันจากเครื่องมือซอฟต์แวร์ต่างๆ ที่ใช้ในการตรวจสอบผู้บุกรุก มัลแวร์ และภัยคุกคามอื่นๆ เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยทางไซเบอร์มักพบว่าตัวเองมีข้อมูลมากมายที่ต้องจัดเรียงเพื่อจัดการการป้องกันทางไซเบอร์

เงินเดิมพันสูง การโจมตีทางไซเบอร์กำลังเพิ่มมากขึ้นและส่งผลกระทบต่อองค์กรหลายพันแห่งและผู้คนหลายล้านคนในสหรัฐอเมริกาเพียงแห่งเดียว

ความท้าทายเหล่านี้ตอกย้ำถึงความต้องการวิธีที่ดีกว่าในการหยุดยั้งกระแสการละเมิดทางไซเบอร์ ปัญญาประดิษฐ์เหมาะอย่างยิ่งในการค้นหารูปแบบในข้อมูลจำนวนมหาศาล ในฐานะนักวิจัยที่ศึกษา AI และความปลอดภัยทางไซเบอร์ฉันพบว่า AI กำลังกลายเป็นเครื่องมือที่จำเป็นมากในชุดเครื่องมือความปลอดภัยทางไซเบอร์

ช่วยเหลือมนุษย์
มีสองวิธีหลักที่ AI สนับสนุนความปลอดภัยทางไซเบอร์ ประการแรก AI สามารถช่วยทำให้งานหลายอย่างเป็นอัตโนมัติซึ่งนักวิเคราะห์ที่เป็นมนุษย์มักจะจัดการด้วยตนเอง ซึ่งรวมถึงการตรวจจับเวิร์กสเตชัน เซิร์ฟเวอร์ ที่เก็บโค้ด รวมถึงฮาร์ดแวร์และซอฟต์แวร์อื่นๆ ที่ไม่รู้จักบนเครือข่ายโดยอัตโนมัติ นอกจากนี้ยังสามารถกำหนดวิธีที่ดีที่สุดในการจัดสรรการป้องกันความปลอดภัย งานเหล่านี้เป็นงานที่ต้องใช้ข้อมูลจำนวนมาก และ AI มีศักยภาพในการกรองข้อมูลหลายเทราไบต์อย่างมีประสิทธิภาพและประสิทธิผลมากกว่าที่มนุษย์จะสามารถทำได้

ประการที่สอง AI สามารถช่วยตรวจจับรูปแบบภายในข้อมูลจำนวนมากที่นักวิเคราะห์ที่เป็นมนุษย์ไม่สามารถมองเห็นได้ ตัวอย่างเช่น AI สามารถตรวจจับรูปแบบภาษาที่สำคัญของแฮกเกอร์ที่โพสต์ภัยคุกคามที่เกิดขึ้นใหม่ในเว็บมืดและแจ้งเตือนนักวิเคราะห์

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง การวิเคราะห์ที่ใช้ AI สามารถช่วยแยกแยะคำศัพท์เฉพาะและคำรหัสที่แฮ็กเกอร์พัฒนาขึ้นเพื่ออ้างถึงเครื่องมือ เทคนิค และขั้นตอนใหม่ๆ ของพวกเขา ตัวอย่างหนึ่งคือการใช้ชื่อ Mirai เพื่อหมายถึงบอตเน็ต แฮกเกอร์พัฒนาคำศัพท์เพื่อซ่อนหัวข้อบ็อตเน็ตจากหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายและผู้เชี่ยวชาญด้านข่าวกรองภัยคุกคามทางไซเบอร์

AI ได้เห็นความสำเร็จในช่วงแรกๆ ในด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์แล้ว บริษัทต่างๆ เช่น FireEye, Microsoft และ Google กำลังพัฒนาแนวทาง AI ที่เป็นนวัตกรรมมากขึ้นเรื่อยๆ เพื่อตรวจจับมัลแวร์ แคมเปญฟิชชิ่งที่ขัดขวาง และติดตามการแพร่กระจายของข้อมูลที่บิดเบือน ความสำเร็จที่โดดเด่นประการหนึ่งคือ โปรแกรม Cyber ​​Signals ของ Microsoftที่ใช้ AI ในการวิเคราะห์สัญญาณความปลอดภัย 24 ล้านล้านสัญญาณ กลุ่มรัฐชาติ 40 กลุ่ม และกลุ่มแฮ็กเกอร์ 140 กลุ่มเพื่อสร้างข่าวกรองภัยคุกคามทางไซเบอร์สำหรับผู้บริหารระดับ C

หน่วยงานให้ทุนของรัฐบาลกลาง เช่น กระทรวงกลาโหมและมูลนิธิวิทยาศาสตร์แห่งชาติ ตระหนักถึงศักยภาพของ AI สำหรับความปลอดภัยทางไซเบอร์ และได้ลงทุนหลายสิบล้านดอลลาร์เพื่อพัฒนาเครื่องมือ AI ขั้นสูงสำหรับการดึงข้อมูลเชิงลึกจากข้อมูลที่สร้างจากเว็บมืดและแพลตฟอร์มซอฟต์แวร์โอเพ่นซอร์ส เช่นGitHubซึ่งเป็นแหล่งเก็บโค้ดการพัฒนาซอฟต์แวร์ระดับโลกที่แฮกเกอร์ก็สามารถแชร์โค้ดได้เช่นกัน

ข้อเสียของ AI
แม้ว่า AI จะมีประโยชน์อย่างมากต่อความปลอดภัยทางไซเบอร์ แต่ผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์ก็มีคำถามและข้อกังวลเกี่ยวกับบทบาทของ AI บริษัทต่างๆ อาจกำลังคิดที่จะแทนที่นักวิเคราะห์ที่เป็นมนุษย์ด้วยระบบ AI แต่อาจกังวลว่าพวกเขาจะไว้วางใจระบบอัตโนมัติได้มากเพียงใด ยังไม่ชัดเจนว่าปัญหา AI ที่ได้รับการบันทึกไว้อย่างดีในเรื่องอคติ ความยุติธรรม ความโปร่งใส และจริยธรรมจะเกิดขึ้นในระบบรักษาความปลอดภัยทางไซเบอร์ที่ใช้ AI หรือไม่และอย่างไร

นอกจากนี้ AI ยังมีประโยชน์ไม่เฉพาะสำหรับผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์ที่พยายามพลิกสถานการณ์จากการโจมตีทางไซเบอร์ แต่ยังสำหรับแฮกเกอร์ที่เป็นอันตรายด้วย ผู้โจมตีกำลังใช้วิธีการต่างๆ เช่น การเรียนรู้แบบเสริมกำลังและเครือข่ายสร้างความขัดแย้งซึ่งสร้างเนื้อหาหรือซอฟต์แวร์ใหม่ตามตัวอย่างที่จำกัด เพื่อสร้างการโจมตีทางไซเบอร์ประเภทใหม่ที่สามารถหลบเลี่ยงการป้องกันทางไซเบอร์ได้

เช่นเดียวกับที่ AI สามารถสร้างใบหน้าปลอมที่ดูสมจริงจากภาพถ่ายของคนจริงๆ ซอฟต์แวร์นี้ก็สามารถใช้เพื่อสร้างมัลแวร์รูปแบบใหม่ตามโค้ดที่มีอยู่ได้
นักวิจัยและผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์ยังคงเรียนรู้ทุกวิธีที่แฮกเกอร์ที่เป็นอันตรายใช้ AI

ถนนข้างหน้า
เมื่อมองไปข้างหน้า ยังมีช่องทางสำคัญสำหรับการเติบโตของ AI ด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งการคาดการณ์ที่ระบบ AI สร้างขึ้นตามรูปแบบที่ระบุจะช่วยให้นักวิเคราะห์ตอบสนองต่อภัยคุกคามที่เกิดขึ้นใหม่ได้ AI เป็นเครื่องมือที่น่าสนใจที่สามารถช่วยหยุดยั้งกระแสการโจมตีทางไซเบอร์ และด้วยการฝึกฝนอย่างระมัดระวัง อาจกลายเป็นเครื่องมือที่จำเป็นสำหรับผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์รุ่นต่อไป

อย่างไรก็ตาม ความก้าวหน้าของนวัตกรรมใน AI ในปัจจุบัน บ่งชี้ว่าการต่อสู้ทางไซเบอร์อัตโนมัติเต็มรูปแบบระหว่างผู้โจมตี AI และผู้พิทักษ์ AI นั้นน่าจะต้องใช้เวลาอีกหลายปี

[ การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ AI วัคซีน หลุมดำ และอื่นๆ อีกมากมาย รับความคุ้มครองด้านวิทยาศาสตร์และสุขภาพที่ดีที่สุดของ The Conversation ] วุฒิสภาฝรั่งเศสเพิ่งลงมติเห็นชอบร่างกฎหมายห้ามสวมผ้าคลุมศีรษะในการแข่งขันกีฬา ผู้สนับสนุนกฎหมายดังกล่าวอ้างว่าผ้าโพกศีรษะหรือฮิญาบเป็นสัญลักษณ์ของลัทธิหัวรุนแรงอิสลาม ปิตาธิปไตย และการขาดอำนาจของผู้หญิง

นักกีฬาสตรีมุสลิมและนักเคลื่อนไหวเพื่อสิทธิสตรีประณามกฎหมายที่เสนอนี้ โดยมีนักวิจารณ์คนหนึ่งเรียกมันว่า “ โรคกลัวอิสลามตามเพศ ” คนอื่นๆ ชี้ให้เห็นว่ากฎหมายดังกล่าวมีศักยภาพในการจำกัดการรวมตัวของผู้หญิงมุสลิมในกีฬาได้ อย่างไร

ในฐานะนักวิจัยที่ศึกษา ความหลากหลายในการเล่นกีฬา เราได้ทำการศึกษาหลายเรื่องโดยเน้นไปที่การเข้าร่วมกีฬาในหมู่สตรีมุสลิมในช่วงระยะเวลาสามปี การศึกษาล่าสุดของเราซึ่งตีพิมพ์ในปี 2021 แสดงให้เห็นว่าผู้หญิงมุสลิมจำนวนมากต้องการสวมฮิญาบขณะเล่นกีฬา และระบุเหตุผลหลายประการในการสวมฮิญาบ

ผู้หญิงมุสลิมและกีฬา
ในอดีต การมีส่วนร่วมด้านกีฬาของสตรีมุสลิมยังคงต่ำกว่ากลุ่มชายขอบอื่นๆ เช่น กลุ่มชนพื้นเมืองและชนกลุ่มน้อยทางเชื้อชาติอื่นๆ สิ่งนี้เห็นได้ชัดเจนโดยเฉพาะในประเทศอนุรักษ์นิยมทางสังคมเช่นซาอุดีอาระเบียและปากีสถานซึ่งมีผู้หญิงเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่เคยเข้าร่วมในโอลิมปิกฤดูร้อน

อย่างไรก็ตาม ในช่วงไม่กี่ปี ที่ผ่านมา ผู้หญิงมุสลิมเริ่มเล่นกีฬามากขึ้น โดยเฉพาะในประเทศตะวันตก โดยทั่วไป การขายเสื้อผ้าแฟชั่นอิสลามแบบเรียบๆและฮิญาบเป็นเครื่องประดับแฟชั่น มีความนิยมเพิ่มขึ้น

ผู้หญิงสวมฮิญาบยิ้มเพื่อถ่ายรูป
ผู้หญิงมุสลิมจากชั้นเรียนมวยสวมฮิญาบ Tara Moore/คอลเลกชัน DigitalVisions ผ่าน Getty Images
ในปี 2018 ตลาดเสื้อผ้าแฟชั่นมุสลิมทั่วโลกมีมูลค่าประมาณ283 พันล้านดอลลาร์สหรัฐโดยตุรกี สหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ และอินโดนีเซียเป็นตลาดที่ใหญ่ที่สุด ตลาดนี้คาดว่าจะเติบโตเป็น402 พันล้านดอลลาร์ภายในปี 2567

แบรนด์กีฬาหลายแห่งได้แนะนำฮิญาบสำหรับกีฬาเพื่อเจาะตลาดนี้ ตัวอย่างเช่นNikeเปิดตัว “Pro Hijab” ในปี 2017 บริษัทอื่น ๆ หลายแห่ง เช่น Ahida, LiaWear และ Asiya Sport กำลังผลิตฮิญาบสำหรับกีฬาก่อน Nike

เราต้องการสำรวจสิ่งที่ผู้หญิงมุสลิมพูดถึงเกี่ยวกับการสวมฮิญาบระหว่างที่เล่นกีฬา

งานวิจัยแสดงให้เห็นอะไรบ้าง
เราใช้ วิธี การศึกษาสามแบบเพื่อรวบรวมข้อมูล ซึ่งหมายความว่าเราได้รวบรวมข้อมูลผ่านคำถามปลายเปิดจากผู้หญิงมุสลิม 23 คนที่อาศัยอยู่ในสหรัฐอเมริกาในการศึกษาครั้งแรก จากผลลัพธ์เหล่านี้ เราได้พัฒนาแบบสอบถามแบบสำรวจออนไลน์และทำการทดสอบเบื้องต้นกับผู้หญิง 282 คนจาก 11 ประเทศ เราปรับปรุงเนื้อหาของเราเพิ่มเติมและดำเนินการการศึกษาขั้นสุดท้ายกับกลุ่มตัวอย่างผู้หญิงมุสลิม 347 คนจาก 34 ประเทศ

ผู้หญิงในการศึกษาของเราสวมฮิญาบอยู่แล้ว ดังนั้นเราจึงถามพวกเขาว่าทำไมพวกเขาถึงอยากสวมฮิญาบระหว่างเล่นกีฬา เหตุผลหนึ่งที่พวกเขาระบุไว้ก็คือ ฮิญาบทำให้พวกเขายึดมั่นในความเชื่อทางศาสนา สบายใจ และทำให้พวกเขารู้สึกมีพลัง หนึ่งในผู้เข้าร่วมกล่าวว่า “แนวคิดเรื่องฮิญาบเชื่อมโยงกับแนวคิดเรื่องเสรีภาพและสิทธิมนุษยชน สำหรับฉัน ฮิญาบเป็นความเชื่อและอุดมการณ์ส่วนตัว และทุกคนมีสิทธิ์ที่จะปฏิบัติตามหรือไม่”

อิทธิพลของผู้อื่นในชีวิตก็เป็นปัจจัยสำคัญเช่นกัน ตัวอย่างเช่น ผู้เข้าร่วมหลายคนรายงานว่าชายหรือหญิงในครอบครัวอาจมีอิทธิพลต่อการเลือกสวมฮิญาบ

นอกจากนี้เรายังพบว่ามุมมองของผู้หญิงมุสลิมคนอื่นๆ มักมีอิทธิพลต่อการตัดสินใจของพวกเธอ ตัวอย่างเช่น ผู้หญิงกระตือรือร้นที่จะซื้อชุดกีฬาเมื่อเพื่อนของพวกเธอซื้อด้วย

อย่างไรก็ตาม ผู้หญิงมุสลิมบางคนแสดงความกลัวว่าจะถูกคุกคามในประเทศตะวันตกเมื่อพวกเขาสวมฮิญาบในกีฬา ตัวอย่างเช่น ผู้เข้าร่วมรายหนึ่งรายงานว่า “บางครั้งสมาชิกในชุมชนคนอื่นๆ ไม่ยอมรับฮิญาบสำหรับนักกีฬาและปฏิบัติต่อผู้หญิงที่สวมฮิญาบแตกต่างออกไป นั่นสามารถนำความรู้สึกด้านลบมาสู่ผู้หญิงคนนั้นได้ เช่น ความกลัวที่จะถูกตัดสินและปฏิบัติอย่างไม่เหมาะสมในสังคม”

เรายืนยันว่าความกลัวว่าจะถูกคุกคามอันเป็นผลมาจากการสวมฮิญาบในการเล่นกีฬาในประเทศตะวันตกอาจเป็นอุปสรรคสำคัญในการเสริมสร้างการมีส่วนร่วมด้านกีฬาของผู้หญิงมุสลิม

ก่อนหน้านี้ นักวิชาการคนอื่นๆพบว่าสำหรับผู้หญิงมุสลิม การสวมฮิญาบระหว่างทำกิจกรรมกีฬาสามารถช่วยเพิ่มพลังได้ นักวิจัยยังแย้งว่าผู้หญิงมุสลิมถือว่าฮิญาบเป็นส่วนหนึ่งของอัตลักษณ์ที่เป็นเอกลักษณ์ของตนในบริบทต่างๆ ของตะวันตก ควรสังเกตว่าไม่ใช่ผู้หญิงมุสลิมทุกคนที่สวมฮิญาบ

ก่อนหน้านี้นักวิชาการยังรายงานด้วยว่าพฤติกรรมการซื้อชุดกีฬา ที่เรียบง่ายของผู้หญิงมุสลิมนั้นขึ้นอยู่กับบรรทัดฐานทางสังคมและค่านิยมทางวัฒนธรรม ตัวอย่างเช่น ในอดีตฮิญาบไม่เคยถูกสวมใส่ในอนุทวีปอินเดีย ดังนั้น ผู้หญิงมุสลิมจำนวนมากจากปากีสถานและอินเดียจึงเข้าร่วมเล่นกีฬาโดยไม่สวมฮิญาบ

ผู้สนับสนุนการห้ามหรือต่อต้านฮิญาบในฝรั่งเศสควรรับฟังความคิดเห็นของผู้หญิงมุสลิมที่ต้องการสวมฮิญาบในกีฬา หากไม่ได้ยินเสียงฮิญาบ ก็จะเป็นการกีดกันผู้หญิงมุสลิมจากการเข้าร่วมกีฬาอีกด้วย ทุกคนที่มีชีวิตอยู่บนโลกทุกวันนี้สืบเชื้อสายมาจากผู้คนที่ใช้ชีวิตในฐานะนักล่าสัตว์ในแอฟริกา

ทวีปนี้เป็นแหล่งกำเนิดของต้นกำเนิดและความเฉลียวฉลาดของมนุษย์และด้วยการค้นพบฟอสซิลและโบราณคดีครั้งใหม่แต่ละครั้งเราจึงได้เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับอดีตในแอฟริกาที่มีร่วมกันของเรา การวิจัยดังกล่าวมีแนวโน้มที่จะมุ่ง เน้นไปที่เมื่อสายพันธุ์ของเราHomo sapiensแพร่กระจายไปยังดินแดนอื่นเมื่อ 80,000-60,000 ปีก่อน แต่เกิดอะไรขึ้นในแอฟริกาหลังจากนั้น และทำไมเราจึงไม่ทราบมากขึ้นเกี่ยวกับผู้คนที่ยังคงอยู่?

การศึกษาปี 2022 ของเราซึ่งดำเนินการโดย ทีมสหวิทยาการซึ่งประกอบด้วยนักวิจัย 44 คนใน 12 ประเทศช่วยตอบคำถามเหล่านี้ ด้วยการจัดลำดับและวิเคราะห์ DNA โบราณ (aDNA) จากผู้คนที่มีชีวิตอยู่เมื่อ 18,000 ปีก่อน เราจึงเพิ่มอายุของ aDNA ที่ถูกจัดลำดับจากทางตอนใต้ของทะเลทรายซาฮาราได้ประมาณสองเท่า และข้อมูลทางพันธุกรรมนี้ช่วยให้นักมานุษยวิทยา เช่น เราเข้าใจมากขึ้นว่ามนุษย์ยุคใหม่เคลื่อนไหวและอยู่รวมกันในแอฟริกาเมื่อนานมาแล้วอย่างไร

มุมมองจากด้านบนการขุดค้นทางโบราณคดี
ผู้คนต่างเข้าไปหลบภัยตามโขดหินธรรมชาติ โดยทิ้งบันทึกทางโบราณคดีเกี่ยวกับกิจกรรมประจำวันของพวกเขา และบางครั้งก็เป็นหลุมศพของพวกเขาด้วย ด้วยการขุดอย่างระมัดระวัง นักโบราณคดีสามารถเชื่อมโยงข้อมูลจาก aDNA กับข้อมูลเกี่ยวกับชีวิตทางสังคมของคนเหล่านี้ได้ จาค็อบเดวิส CC BY-ND
ติดตามอดีตของมนุษย์ของเราในแอฟริกา
เริ่มต้นเมื่อประมาณ 300,000 ปีที่แล้วผู้คนในแอฟริกาที่ดูเหมือนเรา ซึ่งเป็นมนุษย์สมัยใหม่ที่มีกายวิภาคศาสตร์ในยุคแรกๆ ก็เริ่มประพฤติตนในลักษณะที่ดูเป็นมนุษย์เช่นกัน พวกเขาสร้างเครื่องมือหินชนิดใหม่ และเริ่มขนส่งวัตถุดิบเป็นระยะทางไกลถึง 400 กิโลเมตร ซึ่งน่าจะผ่านเครือข่ายการค้า เมื่อประมาณ 140,000-120,000 ปีก่อน ผู้คนทำเสื้อผ้าจากหนังสัตว์และเริ่มตกแต่งด้วยลูกปัดเปลือกหอยทะเล

แม้ว่านวัตกรรมในยุคแรกๆ จะปรากฏในลักษณะปะติดปะต่อกัน แต่การเปลี่ยนแปลงที่แพร่หลายมากขึ้นเกิดขึ้นเมื่อประมาณ 50,000 ปีที่แล้ว ซึ่งเป็น ช่วงเวลาเดียวกับที่ผู้คนเริ่มย้ายไปยังสถานที่ห่างไกลอย่างออสเตรเลีย เครื่องมือหินและกระดูกชนิดใหม่กลายเป็นเรื่องปกติ และผู้คนเริ่มสร้างและแลกเปลี่ยนลูกปัดเปลือกไข่นกกระจอกเทศ แม้ว่างานศิลปะบนหินส่วนใหญ่ในแอฟริกาจะไม่ถูกระบุอายุและสภาพดินฟ้าอากาศไม่ดีก็ตาม การเพิ่มขึ้นของเม็ดสีสีเหลืองสดตามแหล่งโบราณคดีบ่งบอกถึงการระเบิดของงานศิลปะ

สิ่งที่ทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงนี้ หรือที่เรียกว่า การเปลี่ยนแปลง ยุคหินภายหลังถือเป็นความลึกลับทางโบราณคดีที่มีมายาวนาน เหตุใดเครื่องมือและพฤติกรรมบางอย่างซึ่งจนถึงจุดนั้นได้ปรากฏขึ้นทีละน้อยทั่วแอฟริกา จึงแพร่หลายอย่างรวดเร็ว? มีอะไรเกี่ยวข้องกับการเปลี่ยนแปลงจำนวนคนหรือว่าพวกเขามีปฏิสัมพันธ์กันอย่างไร?

ลูกปัดรูปแผ่นดิสก์เก้าเม็ด
ลูกปัดที่ทำจากเปลือกไข่นกกระจอกเทศเป็นสินค้าค้าขายที่ได้รับความนิยมและสามารถแสดงให้เห็นขอบเขตของโซเชียลเน็ตเวิร์กในสมัยโบราณ เจนนิเฟอร์ มิลเลอร์ CC BY-ND
ความท้าทายในการเข้าถึงอดีตอันลึกล้ำ
นักโบราณคดีสร้างพฤติกรรมของมนุษย์ในอดีตขึ้นมาใหม่โดยอาศัยสิ่งของที่ผู้คนทิ้งไว้เบื้องหลัง เช่น เศษอาหาร เครื่องมือ เครื่องประดับ และบางครั้งก็แม้แต่ร่างกายด้วย บันทึกเหล่านี้อาจสะสมมานานนับพันปี ทำให้เกิดมุมมองของการดำรงชีวิตในแต่ละวันที่โดยเฉลี่ยจริงๆ ในช่วงเวลาที่ยาวนาน อย่างไรก็ตาม เป็นการยากที่จะศึกษาประชากรศาสตร์สมัยโบราณหรือการเปลี่ยนแปลงของประชากรจากบันทึกทางโบราณคดีเพียงอย่างเดียว

นี่คือจุดที่ DNA สามารถช่วยได้ เมื่อรวมกับหลักฐานจากโบราณคดี ภาษาศาสตร์ และประวัติศาสตร์วาจาและลายลักษณ์อักษร นักวิทยาศาสตร์สามารถปะติดปะต่อว่าผู้คนเคลื่อนไหวและมีปฏิสัมพันธ์อย่างไร โดยพิจารณาจากกลุ่มที่มีความคล้ายคลึงกันทางพันธุกรรม

แต่ดีเอ็นเอจากคนที่ยังมีชีวิตอยู่ไม่สามารถบอกเล่าเรื่องราวทั้งหมดได้ ประชากรแอฟริกันได้รับการเปลี่ยนแปลงในช่วง 5,000 ปีที่ผ่านมา โดยการแพร่กระจายของการเลี้ยงสัตว์และการทำฟาร์มการพัฒนาเมืองโรคระบาดในสมัยโบราณและการทำลายล้างของลัทธิล่าอาณานิคมและทาส กระบวนการเหล่านี้ทำให้เชื้อสายบางสายหายไปและนำบางสายเลือดมารวมกันก่อตัวเป็นประชากรใหม่

การใช้ DNA ในปัจจุบันเพื่อสร้างภูมิทัศน์ทางพันธุกรรมในสมัยโบราณขึ้นมาใหม่ก็เหมือนกับการอ่านจดหมายที่ถูกทิ้งกลางสายฝน มีคำบางคำอยู่ตรงนั้นแต่เบลอ และบางคำหายไปหมด นักวิจัยต้องการ DNA โบราณจากซากศพมนุษย์ทางโบราณคดีเพื่อสำรวจความหลากหลายของมนุษย์ในสถานที่และเวลาต่างๆ และเพื่อทำความเข้าใจว่าปัจจัยใดที่หล่อหลอมความหลากหลายดังกล่าว

น่าเสียดายที่ aDNA จากแอฟริกาฟื้นตัวได้ยากเป็นพิเศษ เนื่องจากทวีปนี้คร่อมเส้นศูนย์สูตร และความร้อนและความชื้นทำให้ DNA เสื่อมโทรม แม้ว่าaDNA ที่เก่าแก่ที่สุดจากยูเรเซียจะมีอายุประมาณ 400,000 ปีแต่ลำดับทั้งหมดตั้งแต่บริเวณตอนใต้ทะเลทรายซาฮาราในแอฟริกาจนถึงปัจจุบันมีอายุน้อยกว่าประมาณ 9,000 ปี

แผนที่ที่มีเครื่องหมายแสดงการกระจายตัวของข้อมูล DNA โบราณในแอฟริกาและทั่วโลก
แผนที่ของจีโนมโบราณที่เผยแพร่ทั้งหมด โดยมีจุดสีดำปรับขนาดตามจำนวนจีโนมของแต่ละบุคคล จุดสีน้ำเงินหมายถึงผู้หาอาหารในยุคหินต่อมาเทียบได้กับที่พบในการศึกษาของเรา ดาวสีแดงหมายถึงบุคคลที่รายงานเป็นครั้งแรกในการศึกษาของเรา แผนที่แทรกเน้นช่องว่างระหว่างแอฟริกาและส่วนอื่นๆ ของโลกในแง่ของจีโนมโบราณที่เผยแพร่ DNA โบราณที่เก็บรักษาไว้ระหว่าง Tropics of Cancer และ Capricorn นั้นหาได้ยาก แมรี เพรนเดอร์กาสต์; แผนที่ฐานโดย Natural Earth , CC BY-ND
ทลาย ‘เพดานเขตร้อน’
เนื่องจากแต่ละคนมีมรดกทางพันธุกรรมที่สืบทอดมาจากบรรพบุรุษของพวกเขา ทีมของเราจึงสามารถใช้ DNA จากบุคคลที่มีชีวิตอยู่ระหว่าง 18,000-400 ปีก่อน เพื่อสำรวจว่าผู้คนมีปฏิสัมพันธ์กันอย่างไรในช่วง 80,000-50,000 ปีที่ผ่านมา สิ่งนี้ทำให้เราได้ทดสอบเป็นครั้งแรกว่าการเปลี่ยนแปลงทางประชากรศาสตร์มีบทบาทในการเปลี่ยนแปลงยุคหินภายหลังหรือไม่

ทีมงานของเราได้จัดลำดับ aDNAจากบุคคล 6 คนที่ฝังอยู่ในพื้นที่ซึ่งปัจจุบันคือแทนซาเนีย มาลาวี และแซมเบีย เราเปรียบเทียบลำดับเหล่านี้กับ aDNA ที่ศึกษาก่อนหน้านี้จากบุคคล 28 รายที่ถูกฝังอยู่ในไซต์ที่ทอดยาวตั้งแต่แคเมอรูนไปจนถึงเอธิโอเปียและลงไปถึงแอฟริกาใต้ นอกจากนี้เรายังสร้างข้อมูล DNA ใหม่ที่ได้รับการปรับปรุงสำหรับคนเหล่านี้ 15 คน โดยพยายามดึงข้อมูลมากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้จากคนแอฟริกันโบราณเพียงไม่กี่คน ซึ่ง DNA ของเขาได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างดีพอที่จะศึกษาได้

ข้อมูลนี้สร้างชุดข้อมูลทางพันธุกรรมที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาสำหรับศึกษาประวัติประชากรของสัตว์หาอาหารในแอฟริกาโบราณ ได้แก่ ผู้ที่ล่าสัตว์ รวบรวม หรือตกปลา เราใช้ข้อมูลนี้เพื่อสำรวจโครงสร้างประชากรที่มีอยู่ก่อนการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในช่วงไม่กี่พันปีที่ผ่านมา

อาคารพิพิธภัณฑ์ต้นปาล์ม
พิพิธภัณฑ์แห่งชาติแทนซาเนียในดาร์เอสซาลาม การศึกษาดีเอ็นเอโบราณในแอฟริกาเกิดขึ้นได้ด้วยความพยายามของภัณฑารักษ์ในการปกป้องและอนุรักษ์ซากศพในเขตร้อน แมรี่ เพรนเดอร์กัสต์ , CC BY-ND
DNA มีส่วนสำคัญในการถกเถียงที่มีมายาวนาน
เราพบว่าจริงๆ แล้วผู้คนได้เปลี่ยนแปลงวิธีการเคลื่อนไหวและปฏิสัมพันธ์ของพวกเขาในช่วงการเปลี่ยนผ่านของยุคหินภายหลัง

ท้ายที่สุด การศึกษาครั้งนี้เป็นเครื่องเตือนใจอย่างยิ่งว่านักวิจัยยังมีอะไรอีกมากมายที่ต้องเรียนรู้จากบุคคลและสิ่งประดิษฐ์โบราณที่จัดขึ้นในพิพิธภัณฑ์ในแอฟริกา และเน้นย้ำถึงบทบาทที่สำคัญของภัณฑารักษ์ที่ดูแลคอลเลกชันเหล่านี้ แม้ว่าซากศพมนุษย์บางส่วนในการศึกษานี้จะถูกค้นพบภายในทศวรรษที่ผ่านมา แต่ศพอื่นๆ ยังคงอยู่ในพิพิธภัณฑ์มาเป็นเวลาครึ่งศตวรรษแล้ว

แม้ว่าความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีกำลังผลักดันขีดจำกัดเวลาสำหรับ aDNA ออกไป แต่สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่านักวิทยาศาสตร์เพิ่งเริ่มเข้าใจความหลากหลายของมนุษย์ในแอฟริกาทั้งในอดีตและปัจจุบัน